আরণ্যক/চতুর্দশ পরিচ্ছেদ

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন


চতুর্দ্দশ পরিচ্ছেদ

কয়েক মাস পরে। ফান মাসের প্রথম। বটুলিয়া হইতে কাছারি ফিরিতেছি, জঙ্গলের মধ্যে কুণ্ডীর ধারে বাংলা কথাবার্তায় ও হাসির শব্দে ঘোড়। ধামাইলাম। যত কাছে যাই, ততই আশ্চর্য্য হই। মেয়েদের গলাও শোনা ঘাইতেছে~ব্যাপার কি? জঙ্গলের মধ্যে ঘোড়া ঢুকাইয়া কুণ্ডীর ধারে লইয়া গিয়া দেখি বনঝাউয়ের ঝোপের ধারে সতরঞ্চি পাতিয়া আট-দশটি বাঙালী ভদ্রলোক বসিয়া গল্পগুজব করিতেছে, পাচ-ছয়টি মেয়ে কাছেই রান্না করিতেছে, ছ সাতটি ছোট ছোট ছেলেমেয়ে ছুটাছুটি করিয়া খেলা করিয়া বেড়াইতেছে। কোথা হইতে এগুলি মেয়ে-পুরুষ এই ঘোর জঙ্গলে ছেলেপুলে লইয়া পিকনিক করিতে আসিল বুঝিতে না পারিয়া অবাক হইয়া দাড়াইয়া আছি, এমন সময় সকলেরই চোখ আমার দিকে পড়িল—এক জন বাংলায় বলিল-এ ছাতুটা আবার কোথা থেকে এসে জুটল এ জঙ্গলে? আম্‌ব্রেলু?

 আমি ঘোড়া হইতে নামিয়া তাদের কাছে যাইতে যাইতে বলিলাম— আপনারা বাঙালী দেখচি—এখানে কোথা থেঞ্চে এলেন?

 তারা খুব আশ্চৰ্য্য হইল, অপ্রতিভও হইল। বলিল —ও, মশায় বাঙালী? হেঁ হেঁ, কিছু মনে করবেন না, আমরা ভেবেছি—হে-হে— আরণ্যক RSV) DBBDDYY DS BBD BDBDBDD DBD DS LDDL DBBBBDBD LDBBD चागtछन, gिलय ८भ८श्राद्र नेि८म्न আলাপ জমিয়া গেল। এই দলের মধ্যে প্ৰৌঢ় ভদ্রলোকটি একজন রিটায়ার্ড ডেপুটি ম্যাজিস্ট্রেট রায় বাহাদুর। বাকী সকলে তার ছেলে, ভাইপো, ভাইঝি, মেয়ে, নাতনী, জামাই, জামাইয়ের বন্ধু ইত্যাদি। রায় বাহাদুর কলিকাতায় থাকিতে একখানি বই পড়িয়া জানিতে পারেন, পুণিয়া জেলায় খুব শিকার মেলে, তাই শিকার করিবার কোন সুবিধা হয়। কিনা দেখিবার জন্য পূর্ণিয়ায় তার ভাই মুন্সেফ, সেখানেই আসিয়াছিলেন। আজ সকালে সেখান হইতে ট্রেনে চাপিয়া বেলা দশটার সময় কাটাৱিয় পৌছেন। সেখান হইতে নৌকা করিয়া কুশী নদী বাহিয়া এখানে পিকনিক করিতে আসিয়াছেন-কারণ সকলের মুখেই নাকি শুনিয়াছেন লবটুলিয়া, বোমাইবুরু ও ফুলকিয়া বইহারের জঙ্গল না দেখিয়া গেলে জঙ্গল দেখাই হইল না। পিক্‌নিক সারিয়াই চার মাইল হাটিয়া মোহনপুৱা জঙ্গলের নীচে কুশী নদীতে গিয়া নৌকা ধরিবেন-ধরিয়া আজ রাত্ৰেই কাটারিয়া ফিরিয়া যাইবেন । আমি সত্যই অবাক হইয়া গেলাম । সম্বলের মধ্যে দেখিলাম ইহাদের সঙ্গে BDDD DBB DLSDuD uSDDYS gBD DBDBDB Ditt S DButD DBBB K ছেলেমেয়ে লইয়া পিকনিক্‌ করিতে আসিয়াছে। অবশ্য, সাহস আছে অস্বীকার করিব না, কিন্তু অভিজ্ঞ রায় বাহাদুরের আর একটু সাবধান হওয়া উচিত ছিল। মোহনপুরা জঙ্গলের নিকট দিয়া এদেশের জংলী লোকেই সন্ধ্যার পূৰ্ব্বে যাইতে সাহস করে না বন্য মহিষের ভয়ে। বাঘ বার হওয়াও আশ্চৰ্য্য নয়। বুনো শূয়োর আর সাপের তো কথাই নাই। ছেলেমেয়ে লইয়া পিকনিক করিতে আসিবার

  • न ५¢ ।। রায় বাহাদুর আমাকে কিছুতেই ছাড়িবেন না। বসিতে হুইবে, চা থাইতে DDBBDBDSS DD ig EB D DBBS D BDSS DBt DBD DDDLLL DBDBDBB iD

DBDD BDB BBBD DBDB DDDBBD DBBDBB BDBDBBDBD DDDD SS8 আরণ্যক করিতে অনুরোধ করিলাম। কিন্তু তাহারা রাজী হইলেন না। রাত্রি দশটার ট্রেনে কাটারিয়াতে উঠিয়া পুণিয়া আজই রাত বারোটায় পৌছিতে হইবে। না। ফিরিলে বাড়ীতে সকলে ভাবিবে, কাজেই থাকিতে অপারগ-ইত্যাদি । জঙ্গলের মধ্যে ইহাৱা এত দূর কেন পিকনিক করিতে আসিয়াছে তাহা বুঝিলাম না। লবটুলিয়া বাইহারের উন্মুক্ত প্ৰান্তর বনানী ও দূরের পাহাড়রাজির শোভা, সুৰ্য্যাস্তের রং, পাখীর ডাক, দশ হাত দূরে বনের মধ্যে ঝোপের মাথায় মাথায় এই বসন্তকালে কত চমৎকার ফুল ফুটিয়া রহিয়াছে’-এসবের দিকে ইহাদের নজর নাই দেখিলাম। ইহারা কেবল চীৎকার করিতেছে, গান গাহিতেছে, ছুটিাছুটি করিতেছে, খাওয়ার তরিবৎ কিসে হয় সে-ব্যবস্থা করিতেছে। মেয়েদের মধ্যে দুটি কলিকাতায় কলেজে পড়ে, বাকী দু-তিনটি স্কুলে পড়ে। ছেলেগুলির মধ্যে একজন মেডিকেল কলেজের ছাত্র, বাকীগুলি বিভিন্ন স্কুল-কলেজে পড়ে । কিন্তু প্ৰকৃতির এই অত্যাশ্চৰ্য্য সৌন্দৰ্য্যময় রাজ্যে দৈবাৎ যদি আসিয়াই পড়িয়াছে, দেখিবার চোখ নাই আদৌ। প্রকৃতপক্ষে ইহাৱা আসিয়াছিল শিকার করিতেখরগোস, পাখী, হরিণ-পথের ধারে যেন ইহাদের বন্দুকের গুলি খাইবার অপেক্ষায় বসিয়া আছে। যে মেয়েগুলি আসিয়াছে, এমন কল্পনার-লেশ-পরিশূন্য মেয়ে যদি কখনও দেখিয়াছি! তাহারা ছুটাছুটি করিতেছে, বনের ধার হইতে রান্নার জন্য কাঠ কুড়াইয়া আনিতেছে, মুখে বকুনির বিরাম নাই-কিন্তু একবার কেহ চারিধারে চাহিয়া দেখিল না যে কোথায় বসিয়া তােহাৱা খিচুড়ি রাধিতেছে, কোন নিবিড় সৌন্দৰ্য্যভিয়া বনানীপ্ৰান্তে । একটি মেয়ে বলিল -'টিন-কাটাবু টুকুবার বড় সুবিধে এখানে, না ? কত পাতারের মুড়ি ! আর একটি মেয়ে বলিল-উঃ কি জায়গা ! ভাল চাল কোথাও পাবার যে নেই-কাল সারা টাউন খুঁজে বেড়িয়েছি-কি বিশ্ৰী মোট চাল-তোমরা আবার বলছিলে পোলাও হবে! অৱশ্যক Sé ইহারা কি জানে, যেখানে বসিয়া তারা রান্না করিতেছে, তার দশ-বিশ হাতের মধ্যে রাত্রের জ্যোৎস্নায় পরীরা খেলা করিয়া বেড়ায় ? ইহারা সিনেমার গল্প শুরু করিয়াছে। পূৰ্ণিয়ায় কালও রাত্রে তােহাৱা সিনেমা দেখিয়াছে, তা নাকি যৎপরোনাস্তি বাজে। এই সব গল্প। সঙ্গে সঙ্গে কলিকাতার সিনেমার সঙ্গে তাহার তুলনা করিতেছে। ঢেকি স্বর্গে গেলেও ধান ভানে, কথা মিথ্যা নয়। বৈকাল পাচটার সময় ইহাৱা চলিয়া গেল। { DBDD DBDD BDBYBB DD YD DBDB Dg BBD t BBB রাখিয়া গেল। লবটুলিয়া জঙ্গলের গাছপালার তলায় সেগুলি আমার কাছে कि थां°छफुझे cथहे८ङक्षिा ! বসন্তের শেষ হইতেই এবার লবটুলিয়া বইহারের গম পাকিয়া উঠিল। আমাদের মহালে রাই-সরিষার চাষ ছিল গত বৎসর খুব বেশী। এবার অনেক জমিতে গমের আবাদ, সুতরাং এবছর এখানে কাটুনিমেলার সময় পড়িল বৈশাখের প্ৰথমেই । DBDB BBOBODDD DEE BD DBDBD DBDDDS DBBDBD K DED DB LELS আসে নাই, এ সময়ে দলে দলে আসিয়া জঙ্গলের ধারে, মাঠের মধ্যে সৰ্ব্বত্র খুপৰি D BDD DBuBLB TBB DLLLLSS SDDSD DBDB BD tD D KD DD হইবে, সুতরাং মজুৱাও আসিয়াছে প্ৰায় তিন-চার হাজারের কম নয়। আরও ਸਿਕ ਕਸੇਲ আমি সকাল হইলেই ঘোড়ায় বাহির হই, সন্ধ্যায় ঘোড়ার পিঠ হইতে নামি । , কত নূতন ধরণের লোক আসিতে আরম্ভ করিয়াছে, ইহাদের মধ্যে কত বদমাইস, গুপ্ত, চোর, রোগগ্ৰস্ত-সকলের উপর নজর না রাখিলে এসব পুলিসবিহীন স্থানে: একটা দুর্ঘটনা যখন-তখন ঘটিতে পাৱে । দু’একটি ঘটনা বলি । SS छांद्रक একদিন দেখি এক জায়গায় দুটি বালক ও একটি বালিকা রাস্তার ধারে বসিয়া štfizvce 1 ঘোড়া হইতে নামিলাম । জিজ্ঞাসা করিলাম-কি হয়েছে তোমাদের ? উত্তরে যাহা বলিল উহার মৰ্ম্ম এইরূপ । উহাদের বাড়ী আমাদের মহালে নয়, নন্দলাল ওঝা গোলাওয়ালার গ্রামে। উহারা সহোদর ভাই-বোন, এখানে কাটুনি মেলা দেখিতে আসিয়াছিল। আজই আসিয়া পৌছিয়াছে, এবং কোথায় নাকি লাঠি ও দড়ির ফাসের জুয়াখেলা হইতেছিল, বড় ছেলেটি সেখানে জুয়া খেলিতে আরম্ভ করে। একটা লাঠির যে-দিকটা মাটিতে ঠেকিয়া আছে, সেই DBB tDD DB BDDDB BBDD DS DD DDB BBB BBBDB DDB আগায় ফাস জড়াইয়া যায়, তবে খেলাওয়ালা খেলুড়েকে এক পয়সায় চার পয়সা হিসাবে দেয় । বড় ভাইয়ের কাছে ছিল দশ আনা পয়সা, সে এক বারও লাঠিতে ফ্ৰাস বাধাইতে পারে নাই, সব পয়সা হারিয়া ছোট ভাইয়ের আট আনা ও পরিশেষে ছোট বোনের চার আনা পয়সা পৰ্য্যন্ত লইয়া বাজি ধরিয়া সৰ্বস্বাস্ত হইয়াছে। এখন উহাদের খাইবার পয়সা নাই, কিছু কেনা বা দেখাশোনা তো দূরের কথা । আমি তাহদের কঁাদিতে বারণ করিয়া তাহাদিগকে লইয়া জুয়াখেলার অকুস্থানের দিকে চলিলাম। প্ৰথমে তাহারা জায়গাই স্থির করিতে পারে না, পরে একটা হরীতকী গাছ দেখাইয়া বলিল-এরই তলায় খেলা হচ্ছিল । জনপ্ৰাণী নাই সেখানে। কাছারির রূপসিং জমাদারের ভাই সঙ্গে ছিল, সে বলিলজুয়োচোরেরা কি এক জায়গায় বেশীক্ষণ থাকে হুজুর ? লম্বা দিয়েছে কোন দিকে । বিকালের দিকে জুয়াড়ী ধরা পড়িল। সে মাইল তিন দূরে একটি বস্তিতে জুয়া খেলিতেছিল, আমার সিপাহীরা দেখিতে পাইয়া তাহাকে আমার নিকট হাজির কমিলি । ছেলেমেয়েগুলিও দেখিয়াই চিনিল। লোকটা প্ৰথমে পয়সা ফেরৎ দিতে চায় না। বলে, সে তো জোয় করিয়া चांद्र’; y কাড়িয়া লয় নাই, উহার স্বেচ্ছায় খেলিয়া পয়সা হারিয়াছে, ইহাতে তাহায় দোষ কি ? অবশেষে তাহাকে ছেলেমেয়েদের সব পয়সা তো ফেরৎ দিতেই হুইলআমি তাহাকে পুলিসে দিবার আদেশ দিলাম। SDB DDBBDB BBLE BBD DttBSS DBBDJqDD Dt DGE -বালিয়া জেলা, বাবুজী । -এ রকম করে লোককে ঠকাও কেন ? কত পয়সা ঠকিয়েছ লোকজনের ? ASYB BBDSBDBBSS S BDDDD DDD DD BDDDS BDB DB DDD দুটাকা তিন আনা রোজগার -তিন দিনে খুব বেশী রোজগার হয়েছে মজুরদের তুলনায় । SYiDDBDS BBD BB DDDBDB BDBD DDDDB D S BBBD BD BBBD क ग्रां । DBDDDBD S Btu SDD BtBDDJSDD BDDD KDDD tt সেদিনই চলিয়া যাইবার কড়ারে । আর তাকে কোনদিন কেউ আমাদের মহালের সীমানার মধ্যে দেখেও নাই । এবার মঞ্চীকে কাটুনী মজুরদের মধ্যে না দেখিয়া উদ্বেগ ও বিস্ময় দুইই অনুভৰ করিলাম। সে বারবার বলিয়াছিল গম কাটিবার সময়ে নিশ্চয়ই আমাদের মহালে আসিবে । ফসল কাটার মেলা আসিল, চলিয়াও গোল-কেন ষে সে আসিল না, কিছুই বুঝিলাম না। অন্যান্য মজুরদের নিকট জিজ্ঞাসা করিয়াও কোন সন্ধান মিলিল না। মনে DBDDS LD BBBt DBB DDDB DBBBDDBD BDBD DBBD DDDL gDS এক কুশীনদীর দক্ষিণে ইসমাইল।পুরের দ্বিয়ারা মহাল ছাড়া। কিন্তু সেখানে কেন সে যাইবে, অত দূরে, যখন মজুরি উভয় স্থানেই একই ! অবশেষে ফসলের মেলার শেষ দিকে জনৈক গাঙ্গোত মজুরের মুখে মঞ্চকীয় সংবাদ পাওয়া গেল। সে মর্থীকে ও তাহার স্বামী নৰুছেদী ভকৎকে চেনে । gEDBBDB BD BEDBB DBBB DBB DDD S DBDDD BBD BDDBBDD KDBDLDBD Syb আরণ্যক মাসে সে উহাদের আকবরপুর গবর্ণমেণ্ট খাসমহালে ফসল কাটিতে দেখিয়াছে। LDDB BBDB DDDD DDD BDBBD DBBzSBB zBD D S BBBB BB DBDB DBDD 0DBBD D DBDB DDDBS DLDD BBB ODD সদর কাছারির প্রাঙ্গণে নকছেদী ভকৎকে দেখিয়া বিস্মিত হইলাম। নকছেদী আমার পা জড়াইয়া হাউমাউ করিয়া কঁাদিয়া উঠিল। আরও বিস্মিত হইয়া পা D DDB DBBBJSDD DBEBBDSS DBDDB gBB DBBDBB DBDD DBD নি কেন ? মঞ্চী ভাল আছে তো ? কোথায় সে ? উত্তরে নকুছেদী যাহা বলিল তাহার মোট মৰ্ম্ম এই, মঞ্চী কোথায় তাহা সে LDDD DS S SKBBDDB DK BBBBD BDDD yB BDBD BBBD DDD BLLLLSS SBBD BDB BDDtDLt DDD KLL ELt D DBD S বিস্মিত ও স্তম্ভিত হইলাম। কিন্তু দেখিলাম বুদ্ধ নকছেদী ভকতের প্রতি আমার কোন সহানুভূতি নাই, যা কিছু ভাবনা সবই সেই বন্য মেয়েটির জন্য। DDBDHL E DBzS BB BDBD DDDD DDD DBBDS DD BDD BDBBD DD সে আছে। সস্তায় বিলাসদ্রব্যের প্রতি তাহার যে-রকম আসক্তি লক্ষ্য করিয়াছি সে-সবের লোভ দেখাইয়া তাহাকে ভুলাইয়া লইয়া যাওয়াও কষ্টকর নয়। তাঁহাই ਜਿ5 | জিজ্ঞাসা করিলাম--তার ছেলে কোথায় ? qSASLE DBD S BBDD DBD DBBD BBSBD DDD DDD S অত্যন্ত দুঃখিত হইলাম শুনিয়া। বেচাৱী পুত্ৰশোকেই উদাসী হইয়া যেদিকে দু-চোখ যায়, চলিয়া গিয়াছে নিশ্চয়ই। কিছুক্ষণ চুপ করিয়া থাকিয়া বলিলামতুলসী কোথায় ? -সে এখানেই এসেছে। আমার সঙ্গেই আছে । আমায় কিছু জমি দিন হুজুর। নইলে আমরা বুড়োবুড়ী, ফসল কেটে আর চলে না। মর্থী ছিল, তার GLL D DBDDDSS DB LBE DDSSiBL LBLLL D BBLL সন্ধ্যার সময় নকছেদীর খুগরিতে গিয়া দেখিলাম তুলসী তাহার ছেলেমেয়ে আরণ্যক è লইয়া চীনার দানা ছাড়াইতেছে। আমায় দেখিয়া তুলসী কঁাদিয়া উঠিল। দেখিলাম মঞ্চী চলিয়া যাওয়াতে সেও যথেষ্ট দুঃখিত। বলিল-হুজুর, সব ঐ বুড়োর দোষ । গোরামিন্টের লোক মাঠে সব টিকে দিতে এল, বুড়ো তাকে চার আনা পয়সা BB DBD BDBLDBD SS DBBD uB BBuDB DD DSS DBD BDBD DBDBD DBDB DDDSS SDDBS DD D BDBBD DS DDBB BBBDBBD DBDBDB uuS DDDL SL0KS তার শোকে সে পাগলের মত হয়ে গেল-খায় না, দায় না, শুধু কঁাদে। -ङांद्र श्रद्र ? --তারপর হুজুর, খাসমহল থেকে আমাদের তাড়িয়ে দিলে। বললে-বসন্তে তোমাদের লোক মারা গিয়েছে, এখানে থাকতে দেবো না। এক ছোকরা রাজপুত মঞ্চীর দিকে নজর দিত। যেদিন আমরা খাসমহল থেকে চলে এলাম, সেই রাত্রেই মঞ্চী নিরুদ্দেশ হ’ল। আমি সেদিন সকালে ঐ ছোকরাকে খুপরিার কাছে ঘুরতে দেখেছি। ঠিক তার কাজ, হুজুর। ইদানীং মঞ্চী বড় কলকাতা দেখব, কলকাতা দেখব, করত। তখনই জানি একটা কিছু ঘটবে। আমারও মনে পড়িল মঞ্চী আর বছর কলিকাতা দেখিবার যথেষ্ট আগ্ৰহ দেখাইয়াছিল বটে। আশ্চৰ্য্য নয়, ধূৰ্ত্ত রাজপুত যুবক সরলা বন্য মেয়েটিকে কলিকাতা দেখাইবার লোভ দেখাইয়া ভুলাইয়া লইয়া যাইবে । আমি জানি এ অবস্থায় এদেশের মেয়েদের শেষ পরিণতি হয় আসামের চা-বাগানে কুলীগিরিতে। মন্ধীর অদৃষ্ট কি শেষকালে নিৰ্বান্ধব আসামের পাৰ্বত্য অঞ্চলে দাসত্ব ও নির্বাসন লেখা আছে ? বৃদ্ধ নকছেদীর উপর খুব রাগ হইল। এই লোকটা যত নষ্টের মূল । বৃদ্ধ বয়সে মন্ধীকে বিবাহ করিতে গিয়াছিল কেন ? দ্বিতীয়, গবৰ্ণমেণ্টের টীকাদারকে ঘুষ দিয়া বিদায় করিয়াছিল। কেন ? যদি উহাকে জমি দিই, সে ওর জন্য নয়, উহার প্রৌঢ় স্বী তুলসী ও ছেলেমেয়েগুলির মুখের দিকে চাহিয়াই দিব। দিলামও তাই। নাঢ়া বইহারে শীঘ্ৰ প্ৰজা বসাইতে হইবে, সদর আপিলেয় হুকুম আসিয়াছে, প্ৰথম প্ৰজা বসাইলাম নকছেদীকে । SS আরণ্যক নাঢ়া বইহারের ঘোর জঙ্গল। মাত্র দু-চার ঘর প্রজা সামান্য সামান্ত জঙ্গল কাটিয়া খুপরি বঁাধিতে শুরু করিয়াছে। নকছেদী প্ৰথমে জঙ্গল দেখিয়া পিছাইয়া গিয়াছিল, বলিল-হুজুর, দিনমানেই বাঘে খেয়ে ফেলে দেবে ওখানে-কাচ্চাবাচ্চা নিয়ে ঘৱ করি।-- তাহাকে স্পষ্ট বলিয়া দিলাম তাহার পছন্দ না হয়, সে অন্যত্র চেষ্টা দেখুক । নিরূপায় হইয়া নকছেদী নাঢ়া বইহারের জঙ্গলেই জমি লইল । പ്പ সে এখানে আসা পৰ্য্যন্ত আমি কখনও তাহার খুপরিতে যাই নাই। তবে সেদিন সন্ধ্যার সময় নাঢ়া বইহারের জঙ্গলের মধ্য দিয়া আসিতে দেখি ঘন জঙ্গলের মধ্যে খানিকটা ফাকা জায়গা-নিকটে কাশের দুটি ছোট খুপারি। B DuDB DBBD DuBBK DDBD DBDBBDDS সেইটাই যে নকছেদীর তা আমি জানিতাম না, ঘোড়ার পায়ের শব্দ শুনিয়া যে প্রৌঢ় স্ত্রীলোকটি খুপরির বাহিরে আসিয়া দাড়াইল-দেখিলাম সে তুলসী। --তোমরা এখানে জমি নিয়েছ ? নকছেদী কোথায় ? তুলসী আমায় দেখিয়া থতামত খাইয়া গিয়াছে। ব্যস্তসমস্ত হইয়া সে গমের ভূষি-ভরা একটা চটের গদি পাতিয়া দিয়া বলিল-নামুন বাবুজী-বসুন। একটু। ও গিয়েছে লবটুলিয়া, তেল নুন কিনে আনতে দোকানে। বড় ছেলেকে সঙ্গে নিয়ে গিয়েছে । --তুমি একা এই ঘন-বনের মধ্যে আছ ? -ও-সব সয়ে গিয়েছে, বাবুজী। ভয়ডর করলে কি আমাদের গরিবদের চলে ? একা তো থাকতে হ’ত না-কিন্তু অদৃষ্ট ষে খারাপ। মঞ্চী বাত দিন ছিল, জলে জঙ্গলে কোথাও ভয় ছিল না। কি সাহস, তেজ ছিল তার, বাবুজী । তুলসী তাহার তরুণী সপত্নীকে ভালবাসিত। তুলসী ইহাও জানে এই বাঙালী বাৰু মঞ্চীর কথা শুনিতে পাইলে খুশি হইবে। আরণ্যক RRY তুলসীর মেয়ে সুরতিয়া বলিল-বাবুজী, একটা নীলগাইয়ের বাচ্চ ধরে রেখেছি, দেখবেন ? সেদিন আমাদের খুপরির পেছনের জঙ্গলে এসে বিকেলবেলা খসখস করছিল-আমি আর ছনিয়া গিয়ে ধরে ফেলেছি। বড় ভাল বাচ্চা । दनिलाभ-केि थोंग्र ८द्म ? সুবুতিয়া বলিল-শুধু চীনের দানার ভুষি আর গাছের কচি পাতা। আমি কচি কেঁদ পাতা তুলে এনে দিই। তুলসী বলিল-দেখা না বাবুজীকেসুরতিয়া ক্ষিপ্ৰপদে হরিণীর মত ছুটয়া থুপরির পিছন দিকে অদৃশ্য হইল। একটু পরে তাহার বালিকা-কণ্ঠের চীৎকার শোনা গেল-আৱে নীলগাইয়া তো ভাগলুয়া হৈ রে ছনিয়া-উধার-ইধার-জলদি পাকুড়া দুই বোনে হুটাপুট করিয়া নীলগাইয়ের বাচ্চা পাকডাও করিয়া ফেলিল এবং ইপিাইতে হাপাইতে হাসিমুখে আমার সামনে আনিয়া হাজির করিল। অন্ধকারে আমার দেখিবার সুবিধার জন্য তুলসী একখানা জলন্ত কাঠ উচু করিয়া ধরিল। সুরতিয়া বলিল-কেমন, ভাল না। বাবুজী ? একে খাবার জন্যে কাল রাত্রে ভালুক এসেছিল। ওই মহুয়া-গাছে কাল ভালুক উঠেছিল মহীয়া-ফুল DBzDeYiDB BB DDTY0D BB DDBDBBDS BDB DD Bu BYTDDBD গাছ থেকে নেমে আমাদের খুপরির পেছনে এসে দাড়াল। আমি একে বুকের মধ্যে জডিয়ে নিয়ে শুই রাতে-ভালুকের পায়ের শব্দ পেয়ে ওর মুখ তাত দিয়ে জোর করে চেপে আরও জড়িয়ে ধরে শুয়ে রইলুম -ऊम्र कब्रल मl cका श्रद्धडिग्री ? - ইস! ভয় বই কি! ভয় আমি করি নে। কাঠ কুডুতে গিয়ে জঙ্গলে DiDBDB DDBBDBDBDD BiiSiSuuuDDu BD DBB BDS DBD DBDB BB BDDD সুৱতিয়া বিজ্ঞের মত মুখখানা করিল। DBBD DD DBDBBB BBD DBD zDSDBB B ELDDS Dt u আকাশে উঠিয়াছে খুপরির চারিধারে, যেন কালিফোর্শিয়া রেডউড গাছের জঙ্গল। RRR च्षां°क्ष DBDD DtL tBDBD DDD BBB DDSDBB uDBB DBuBSDBDLDLL BDE অন্ধকারে জোনাকির ঝাক জ্বলিতেছে, খুপরির পিছনের বনেই শিয়াল DBBBDDDYigBD BDB B DBBLD DD DDDBD BD GD DBDDB BBB এই নির্জন বনে প্রাস্তরে থাকে, তাহা বুঝিয়া উঠা কঠিন। হে বিজ্ঞ, রহস্যময় BBDBS DLgD BBB guD JDLDDB BDBD DDBD DK কথায় কথায় বলিলাম--মঞ্চী নিজের জিনিস সব নিয়ে গিয়েছে ? DBDB BDDDYSBBD SBDBD BBB BBD DD t S SCDD D DBB সেবার দেখেছিলেন-ফেলেই রেখে গিয়েছে। দেখবেন ? আনছি। বাক্সটা আনিয়া সে আমার সামনে খুলিল। চিরুণী, ছোট আয়না, পুতির মালা, একখানা সবুজ-রঙের খেলো। রুমাল-ঠিক যেন ছোট খুঁকির পুতুল-খেলার বাক্স! সেই হিংলাঙ্গের মালাছড়াটা কিন্তু নাই, সেবার ল বঁটুলিয়া খামারের মেলায় সেই যেটা কিনিয়াছিল। কোথায় চলিয়া গেল নিজের ঘর-সংসার ছাড়িয়া কে বলিবে ? ইহার তো জমি লইয়া এত দিন পরে গৃহস্থালী পাতাইয়া বসবাস সুরু করিয়াছে, ইহাদেৱ দলের মধ্যে সে-ই কেবল যে-ভবঘুরে সেই ভবঘুরেই রহিয়া গেল। ঘোড়ায় উঠিবার সময় সুরতিয়া বলিল-আর এক দিন আসবেন বাবুজীআমরা পাখী ধরি ফাদ পেতে। নৃতন ফাদ বুনেছি। একটা ডাহুক আর একটা গুড়গুড়ি পাখী পুষেছি। এরা ডাকলে বনের পাখী এসে ফাদে পড়ে-আজ আর বেলা নেই-নইলে ধরে দেখাতাম নাঢ়া বইহারের বন-প্ৰান্তরের পথে এত রাত্রে আসিতে ভয় ভয় করে । বায়ে ছোট একটি পাহাড়ী ঝরণার জলস্রোত কুলকুল করিয়া বহিতেছে, কোথায় কি বনের ফুল ফুটিয়াছে, গন্ধে ভয়া অন্ধকার এক-এক জায়গায় এত নিবিড় যে ঘোড়ার ঘাড়ের লোম দেখা যায় না, আবার কোথাও নক্ষত্র্যালোকে পাতলা । নাঢ়া বাইহার নানাপ্রকার বৃক্ষলতা, বন্ত জন্তু ও পাখীদের আশ্ৰয়স্থানপ্ৰকৃতি ইহার বনভূমি ও প্রান্তরকে অজস্র সম্পদে সাজাইয়াছে, সরস্বতী কুণ্ডী ट्वांद्मश्रु RSRe gi Bu DBDDBDDu DD D SS Muu DBBBBDB DD B L BEE Ez BB DiBD MtBBuDuD DDB DiSLgD DDD DD D BDBB BiDDE আছে- অন্য দিকে সেই প্ৰাচীন খাতই ঘন অরণ্যে পরিণত পুৱা দ্বত্র স্রোতঃ পুলিন মধুনা তত্ৰ সরিতাম।-- কি অবর্ণনীয় শোভা দেখিলাম। এই বনভূমির সেই নিস্তব্ধ অন্ধকার রাত্রে! কিন্তু মন খারাপ হইয়া গেল যখন বেশ বুঝিলাম নাঢ়া বইহারের এ বন আর BB BD OB S SLDDDD DDD DBBBDB BKD BBD DBBD BD DD DB দু-বৎসরের মধ্যেই সমগ্ৰ মহালটি প্ৰজাবিলি হইয়া কুগ্ৰী টোলা ও নোংরা বন্তিতে DDD BDDBB BBBB SS SBuBDBD BBDDS DBDBD DBDBD DD KLD DBBBDD সাধনার ফল এই নাঢ়া বাইহার, ইহার অতুলনীয় বন্য সৌন্দৰ্য্য ও দূৱবিলপী প্ৰান্তর লইয়া বেমালুম অন্তহিত হইবে। অথচ কি পাওয়া যাইবে তাহার বদলে ? BDBDBDBDug LDDD LBBD E BDDS0DDDS DBDBDD SDBBBDBB BBYS শোনের গাদা, দড়ির চারপাই, হনুমানঞ্জীর ধ্বজ, ফণিমনসার গাছ, যথেষ্ট দোক্তা, যথেষ্ট খৈনী, যথেষ্ট কলেরা ও বসস্কের মড়ক । DD BDDSD YLBS DD KE DBBgL আর একদিন গোলাম সুৱতিয়াদের পার্থী-ধরা দেখিতে । DBDDBD DtD BDBB BB uDBB DDDB DDD D DBDBD LLDBD বাহিরে মুক্ত প্ৰান্তরের দিকে চলিল । বৈকাল বেলা, নাঢ়া বাইহারের মাঠে সুদীর্ঘ ছায়া ফেলিয়া সুৰ্য্য, পাহাড়ের আড়ালে নামিয়া পড়িয়াছে। একটা শিমূলচারার তলায় ঘাসের উপর খাচা দুটি নামাইল। একটিতে BBD DDB DBBDS DBuuukD SDLiLiS L DiDB zS SDY tgBD LBDuD uDDD zY BDBDD BDB DDBuBDB BDDD uDB सएसट्रिी अंथभद्ध छांटक नाई। 竣邻8 আরণ্যক সুৱতিয়া শিস দিয়া তুড়ি দিয়া বলিল-বোলো রে বহিনিয়া-তোেহর কির སྐྱ་རྒྱf་ཅན་མfཏེ། ཕྱfཆེ་སྣ། ཚེ་ཉིན་གོམ་གང་མ་སྤྱད་བྱ-9--ཙོམས་ নিশুন্ধ অপরাঢ়ে বিস্তীর্ণ মাঠের নির্জনতার মধ্যে সে অদ্ভুত সুর শুধুই মনে আনিয়া দেয় এমনি দিগন্তবিস্তীর্ণতার ছবি, এমনি মুক্ত দিক্‌চক্রবালের স্বপ্ন, ছায়াহীন জ্যোৎস্নালোক। নিকটেই ঘাসের মধ্যে যেখানে রাশি রাশি হলুদ রঙের দুধালি ফুল ফুটিয়াছে তারই উপর ছনিয়া ফান্দ পাতিল-যেন পাখীর খাচার বেড়ার মত, বাঁশের তৈরী । সেই বেড়া ক’খানা দিয়া গুড়গুড়ি পাখীর भib bांकिशा ब्रांथिझां लि । সুৱতিয়া বলিল-চলুন বাবুজী, লুকিয়ে বসি গে ঝোপের আড়ালে। মানুষ BBK D DBDLSSuDBD B DDD EDBSumtB DBDDDB BDBD ঘাপটি মারিয়া বসিয়া রহিলাম। BDB DBBD BDD gDBDBLSYS DBDLDD BDDD BBB BBB DDSA একটানা ডাকিয়াই চলিয়াছে-গুডু-ডু-ডু-ডু- সে কি মধুর অপার্থিব রব! বলিলাম-মুরতিয়া, তোদের গুড়গুড়িটা বিক্ৰী করবি ? কত দাম ? সুৱতিয়া বলিল-চুপ চুপ বাবুজী, কথা বলবেন না-ঐ শুনুন, বুনো পাখী। 四怀该一 কিছুক্ষণ চুপ করিয়া থাকিবার পরে অন্য একটি সুর মাঠের উত্তর দিকে বনপ্ৰান্তর হইতে ভাসিয়া আসিল-গুড়। ডু-ডু-ডু । আমার শরীর শিহরিয়া উঠিল। বনের পাখী খাঁচার পাখীর সুরে সাড়' म्रिाgछ ! ক্ৰমে সে-মুর খাচার নিকটবৰ্ত্তী হইতে লাগিল। কিছুক্ষণ ধরিয়া দুইটি পাখীর রব। পাশাপাশি শোনা যাইতেছিল, ক্ৰমে দুইটি DDD BB BE DBD DDD DDDYYi BDDD BDDBB BDSiSDDgDiBB gBg ডাকিতেছে - খাচার পাখীটা । আরণ্যক R6t ছনিয়া ও স্বরতিয়া ছুটিয়া গেল, ফান্দে পাখী পড়িয়াছে। আমিও ছুটিয়া গেলাম। ফান্দে পা বাধাইয়া পাখীটা ঝাঁটুপটু করিতেছে। ফ্রাদে পড়িবার সঙ্গে সঙ্গে BDD BDS BD DDD BDYSDD DBuBDB DBDSS LYSBD DD कदू *द्ध ! সুরতিয়া পাখীটা হাতে তুলিয়া দেখাইল-দেখুন, বাবুজী, কেমন ফ্রাদে পা আtটুকেছে। দেখলেন ? সুৱতিয়াকে বলিলাম-পাখী তোরা কি করিস ? সে বলিল-বাবা তিরাশি-রতনগঞ্জের হাটে বিক্রী করে আসে । এক একটা গুডগুড়ি দু’পয়স-একটা ডাহুক সাত পয়সা । বলিলাম-আমাকে বিক্রী কর, দাম দেব। সুৱতিয়া গুড়গুড়িটা আমায় এমনিই দিয়া দিল--কিছুতেই তাহাকে পয়সা ल&ग्रांशेड्ठ श्रांज़ैिशांभ ना ! আশ্বিন মাস। এই সময় একদিন সকালে পত্ৰ পাইলাম রাজা দোবারু পায়া মারা গিয়াছেন, এবং রাজপরিবার খুব বিপন্ন-আমি সময় পাইলে যেন যাই । পত্ৰ দিয়াছে জগরু পান্না, ভানুমতীর দাদা । তখনি রওনা হইয়া সন্ধ্যার কিছু পূর্বে চকমকিটোলা পৌঁছিয়া গেলাম। রাজার বড় ছেলে ও নাতি আমাকে আগাইয়া লইয়া গেল। শুনিলাম, রাজা দোবরী গরু চরাইতে চরাইতে হঠাৎ পড়িয়া গিয়া হাঁটুতে আঘাত প্ৰাপ্ত হন, শেষ পৰ্যন্ত হাটুর সেই আঘাতেই তার মৃত্যুর কারণ ঘটে । রাজার মৃত্যু-সংবাদ পাওয়া মাত্র মহাজন আসিয়া গরু-মহিষ বঁাধিয়া রাখিয়াছে। টাকা না পাইলে সে গরু-মহিষ ছাড়িবে না। এদিকে বিপদের উপর বিপদ, নূতন রাজার অভিষেক-উৎসব আগামী কল্য সম্পন্ন হইবে। তাহাতেও DDBD BBD S DD BBDDBJLE K DD YYSBD DBDBDB D St. छांद्रभाक লইয়া যায়, তবে রাজপরিবারের অবস্থা খুবই হীন হইয়া পড়িবে।-ঐ দুধের ঘি বিক্রয় করিয়া রাজার সংসারের অৰ্দ্ধেক খরচ চলিত-এখন তাহদের না খাইয়া মরিতে হইবে। শুনিয়া আমি মহাজনকে ডাকাইলাম। তার নাম বীরবল সিং । আমার কোন কথাই সে দেখিলাম শুনিতে প্ৰস্তুত নয়। টাকা না পাইলে কিছুতেই সে গরু-মহিষ, ছাড়িবে না । লোকটা ভাল নয় দেখিলাম । ভানুমতী আসিয়া কঁদিতে লাগিল । সে তাহার জ্যাঠামশায় অর্থাৎ প্ৰপিতামহকে বড়ই ভালবাসিত-জ্যাঠামশায় থাকিতে তাহারা যেন পাহাড়ের আড়ালে ছিল, যেমনি তিনি চোখ বুজিয়াছেন, আর অমনি এই সব গোলমাল। এই সব কথা বলিতে বলিতে ভানুমতীর চোখের জল কিছুতেই থামে না। বলিলচলুন, বাবুজী, আমার সঙ্গে-জ্যাঠামশায়ের গোর আপনাকে দেখিয়ে আনি পাহাড়ের উপর থেকে । আমার কিছু ভাল লাগছে না। বাবুজী, কেবল ইচ্ছে छछ सैद्र कदहद्रद्ध कपिछ द'न थांकेि । বলিলাম।--দাড়াও, মহাজনের একটা কি ব্যবস্থা করা যায় দেখি । তারপর যাব-কিন্তু মহাজনের কোন ব্যবস্থা করা। আপাতত সম্ভব হইল না। দুৰ্দান্ত রাজপুত মহাজন কারও অনুরোধ উপরোধ শুনিবার পাত্র নয়। তবে সামান্য একটু খাতির করিয়া। আপাতত গরু-মহিষগুলি এখানেই বাধিয়া রাখিতে সম্মত D DDS LDDDD D BDBDB BLD DBDBDD DD DS K DD S S BEB g DDD শোধার উপায় হইয়াছিল-সেকথা এখন নয়। "ভানুমতী দেখি এক ওদের বাড়ীর সামনে দাড়াইয়া । বলিল-বিকেল DD BBDSBDSgE KDB DDBD DDB DS BBD DBDBB BLDBLSS ভানুমতী একা যে আমার সঙ্গে পাহাড়ে চলিল। ইহাতে বুঝিলাম সরলা পৰ্বতবালা এখন আমাকে তাহার পরিবারের ঘনিষ্ঠ বন্ধু ও পরমাত্মীয় মনে করে। এই পাহাড়ী বালিকার সরল ব্যবহার ও বন্ধুত্ব আমাকে মুগ্ধ করিয়াছে। বৈকালেয় ছায়া নামিয়াছে সেই বড় উপত্যকাটায়ু । छांद्मभंक $$ዓ ভানুমতী বড় তড়বড় করিয়া চলে, হ্রস্তা। হরিণীর মত। বলিলাম-শোন ভানুমতী, একটু আস্তে চল, এখানে শিউলি ফুলের গাছ কোথায় আছে ? ভানুমতীদের দেশে শিউলি ফুলের নাম সম্পূৰ্ণ আলাদা। ঠিকমত তাহাকে বুঝাইতে পারিলাম না। পাহাড়ের উপরে উঠতে উঠিতে অনেকদূৱ পৰ্যন্ত দেখা যাইতেছিল। নীল ধনঝরি শৈলমাল ভানুমতীদের দেশকে, রাজ্যহীন রাজা দোবারু পান্নার রাজ্যকে মেখলাকারে ঘেরিয়া আছে, বহুদূর হইতে ছ হু ¢थाव्ाा ठूो४झा दश्भिा अनिgऊएछ । ভানুমতী চলিতে চলিতে থামিয়া আমার দিকে চাহিয়া বলিল-বাবুজী, ऐछेgऊ कछे श्gछ ? -किछु न। qक अटल 5न cकदण-कहे कि আর খানিকটা চলিয়া সে বলিল-জ্যাঠামশায় চ’লে গেল, সংসারে আমার আর কেউ রইল না, বাবুজী DiuBD DDBDDBBB BBDD DDSD DBBB BDBgu DDD S উহার কথা শুনিয়া আমার হাসি পাইল। বৃদ্ধ প্ৰপিতামহই না হয় মারা tBBBDBS DD BBSBBDD DDDB BDDBDS DBDSuDDDS DDDB BBDB DS চারি দিকে জাজ্বল্যমান সংসার। হাজার হোক, ভানুমতী স্ত্রীলোক এবং বালিকা, পুরুষের একটু সহানুভূতি আকর্ষণ করিবার ও মেয়েলি আদৱ-কাড়ানোর প্রবৃত্তি তার পক্ষে স্বাভাবিক । ভানুমতী বলিল-আপনি মাঝে মাঝে আসবেন বাবুজী, আমাদের দেখাশুনো করবেন-ভুলে যাবেন না বলুন নাবী সব জায়গায় সব অবস্থাতেই সমান। বন্য বালিকা ভানুমতীও সেই একই ধাতুতে গড়া। BBBBDJSDD DDB DDS DBBDB DD D BB uBuuuiS BBDBD BDB BDBD DBDB BDDDDBDB BD L DBDBB DDDMSTSYS “বাংলা দেশে গেলে, কলকাতা শহয়ে গেলে আপনার আবার মনে থাকবে। RRibo" ख्यांबा এ পাহাড়ে জংলী দেশের কথা-একটু থামিয়া বলিল-আমাদের কথা-আমার 夺伞一 সম্মেহ সুরে বলিলাম-কেন, মনে ছিল না। ভানুমতী ? আয়নাখানা भieनेि ? भgन छिल केि छिल ना उद ভানুমতী উজ্জ্বল মুখে বলিল-উঃ বাবুজী, বড় চমৎকার আয়না-সত্যি, সে-কথা আপনাকে জানাতে ভুলেই গিয়েছি। সমাধি-স্থানের সেই বটগাছের তলায় যখন গিয়া দাড়াইলাম, তখন বেলা নাই বলিলেও হয়, দূর পাহাড়শ্রেণীর আড়ালে সূৰ্য্য লাল হইয়া ঢলিয়া পড়িতেছে, কখন ক্ষীণাঙ্গ চাদ উঠিয়া বটতলায় অপরাহের এই ঘন ছায়া ও সম্মুখবন্ত্ৰী প্রদোষের গভীর অন্ধকার দূর করিবে, স্থানটি বেন তাহারই স্তব্ধ প্রতীক্ষায় নীয়বে দাড়াইয়া আছে। ভানুমতীকে কিছু বনের ফুল কুড়াইয়া আনিতে বলিলাম, উহার ঠাকুরদার কবরের পাথরে ছাড়াইবার জন্য। সমাধির উপর ফুল-ছাড়ানো-প্ৰথা এদের দেশে জানা নাই, আমার উৎসাহে সে নিকটের একটা বুনো শিউলি গাছের তলা DBu Diu DBD BSBDD BDD DBBDD S DBDDB BDB DBBBB D BDD DDBDBBB ফুল ছড়াইয়া দিলাম রাজা দোবারু পান্নার সমাধির উপরে। ঠিক সেই সময় ডানা ঝাটুপটু করিয়া একদল সিল্লি ডাকিতে ডাকিতে উড়িয়া গেল বটগাছটার মগড়াল হইতে-যেন ভানুমতী ও রাজা দোবারুর সমস্ত অবহেলিত অত্যাচারিত, প্রাচীন পূৰ্বপুরুষগণ আমার কাজে তৃপ্তিলাভ করিয়া সমন্বরে বলিয়া উঠিলেন-সাধু! সাধু! কারণ আৰ্য্য-জাতির বংশধরের এই বোধ হয় প্রথম সন্মান অনাৰ্য্য রাজ-সমাধির উদ্দেশে ।