আরণ্যক/ত্রয়োদশ পরিচ্ছেদ

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন


ত্রয়োদশ পরিচ্ছেদ

প্রায় তিন মাস পরে নিজের হাতে ফিরিব। সার্ভের কাজ এত দিনে শেষ হইল। আরণ্যক ܬ ܘ ܢ এগারো ক্রোশ রাস্তা। এই পথেই সে-বার সেই পৌষ-সংক্রান্তির মেলায় আসিয়াছিলাম।--সেই শাল-পলাশের বন, শিলাখণ্ড-ছড়ানো মুক্ত-প্ৰান্তর, উচুনীচু শৈলমালা ! ঘণ্টা-দুই চলিয়া আসিবার পরে দূরে দিথলয়ের কোলে একটি ধূসর রেখা দেখা গেল-মোহনপুৱা রিজার্ভ ফরেস্ট । এই পরিচিত দিক জ্ঞাপক দৃশ্যটি আজ তিন মাস দেখি নাই। এত দিন। এখানে আসিয়া আমাদের লবটুলিয়া ও নাঢ়িা-বইহারের উপর এমন একটা টান জন্মিয়া গিয়াছে যেন ইহাদের ছাড়িয়া বেশী দিন কোথাও থাকিলে কষ্ট হয়, মনে হয়। দেশ ছাড়িয়া বিদেশে আছি। আজ তিন মাস পরে মোহনপুরা রিজার্ভ ফরেস্টের সীমারেখা দেখিয়া প্ৰবাসীর স্বদেশে প্রত্যাবৰ্ত্তনের আনন্দ অনুভব করিলাম, DBB ggDBB DDDBB BBB LDD DBuB BBSiDD DDDDB DDBDB S ছোট একটা পাহাড়ের নীচে এক জায়গায় অনেকখানি জুড়িয়া জঙ্গল কাটিয়া কুসুম-ফুলের আবাদ করিয়াছিল-এখন পাকিবার সময়, কাটুনি জনেরা ক্ষেতে কাজ করিতেছে। আমি ক্ষেতের পাশের রান্ত দিয়া যাইতেছি, হঠাৎ ক্ষেতের দিক হইতে cक श्वाभांश छांक्शि-दाबूौ, ७ बांबूौ-दांबृौ চাহিয়া দেখি, আর বছরের সেই মঞ্চী ! DDDBD DDDBBS BDDBDBD DDDBD S BBDB BDBDBB DD DBBBBBD কান্তে-হাতে দুটিয়া আসিয়া ঘোড়ার পাশে দাড়াইল। বলিল-আমি দূর থেকেই ঘোড়া দেখে মালুম করেছি। কোথায় গিয়েছিলেন বাবুজী ? মকী ঠিক তেমনই আছে দেখিতে-বরং আরও একটু স্বাস্থ্যবতী হইয়াছে। কুসুম-ফুলের পাপড়ির গুড়া লাগিয়া তাহার হাত-খানা ও পরনের শাড়ীর সামনের দিকটা রাঙা । BBBDSYiDDBDDD BBDDD DBD DBD BDDBS BB D BDBD BS L BOBD DDDSS LDDB SDD DBBY e भांझथक -কুসুম-ফুল কাটছি, বাবুজী। বেলা হয়ে গিয়েছে, এবেলা নামুন। এখানে । ঐ ত কাছেই খুপারি। আমার কোন আপত্তি টিকিল না। মঞ্চী কাজ ফেলিয়া আমাকে তাহাদের খুপরিতে লইয়া চলিল। মঞ্চীর স্বামী নকছেদী ভকৎ আমার আসার সংবাদ শুনিয়া ক্ষেত হইতে আসিল । নকছেদী ভকতের প্রথম-পক্ষের স্ত্রী খুপরির মধ্যে রান্নার কাজ করিতেছিল, সেও আমাকে দেখিয়া খুশী হইল। তবে মঞ্চী সকল কাজে অগ্ৰণী । সে আমার জন্য গমের খড় পাতিয়া পুরু করিয়া বসিবার আসন করিল। একটি ছোট বাটিতে মহুয়ার তৈল আনিয়া BD BD BDB DDLD BDS বলিল-চলুন আমি সঙ্গে ক’রে নিয়ে যাচ্ছি- ঐ টোলার দক্ষিণে একটা cछाई यू& अाएछ । ¢द* छल । বলিলাম-সে। জলে আমি নাইব না মঞ্চী । টোলাসুদ্ধ লোক সেই জলে কাপড় কাচে, মুখ ধোয়, স্নান করে, বাসনও মাজে। সে জল বড খারাপ হবে। তোমরা কি এখানে সেই জলই খাচ্ছে ? তা হ’লে আমি উঠি । ও জল আমি थं । । মঞ্চী ভাবনায় পডিয়া গেল। বোঝা গেল। ইহারাও সেই জল ছাড়া অন্য জল পাইবে কোথায় যে খাইবে না ? না খাইয়া উপায় কি ? মঞ্চীর বিষন্ন মুখ দেখিয়া আমার কষ্ট হইল। এই দূষিত জল ইহারা মনের আনন্দে পান করিয়া আসিতেছে, কখনও ভাবে নাই। এ-জলে আবার কি থাকিতে পারে, আজ আমি যদি জলের অজুহাতে ইহাদের আতিথ্য গ্ৰহণ না করিয়া চলিয়া যাই, সরলপ্ৰাণ মেয়েটি মনে বড় আঘাত পাইবে । মকীকে বলিলাম-বেশ, ঐ জল খুব ক’রে ফুটিয়ে নাও-তবে খাব। স্নান করা থাকা গে। মঞ্চী বলিলা-কেন বাবুজী, অামি আপনাকে একটন,স্বাগজটিছে বিক্ষি, আরণ্যক Sess DBuBD BOBB BB BDS LLLD DBDDB DB DDD S SBD DKK BD अागर्छि, बश्न । gg DB DB DE DDB DD BDSS DBDBYqiLDB BBBDB z খাবেন না। বাবুজী, আপনি নিজেই রাধুন। তবে ? -কেন খাব না, তুমি যা পার তাই রাধ। --তা হবে না। বাবুজী, আপনিই রাধুন। এক দিনের জন্যে আপনার জাত কেন মারব ? আমার পাপ হবে। --কিছু হবে না। আমি তোমাকে বলছি, এতে কোন দোষ হবে না। অগত্যা মঞ্চী রাধিতে বসিল। রাধিবার আয়োজন বিশেষ কিছু নয়খানকতক মোটা মোটা হাতে-গড়া রুটি ও বুনো ধুধুলের তরকারি। নক্‌ছেদী কোথা হইতে এক ভাড় মহিষের দুধ জোগাড় করিয়া আনিল । রাধিতে বসিয়া মঞ্চী এত দিন কোথায় কোথায় ঘুরিয়াছে, সে গল্প করিতে লাগিল। পাহাডের অঞ্চলে কলাই কাটিতে গিয়া একটা রামছাগলের বাচ্চ পুষিয়াছিল, সেটা কি করিয়াহারাইয়া গেল সে-গল্পও আমাকে ঠায় বসিয়া শুনিতে হইল । আমায় বলিল-বাবুজী, কঁকোয়াড়া-রাজের জমিদারীতে যে গরম জলেঙ্ক কুণ্ড আছে জানেন ? আপনি ত কাছাকাছি গিয়েছিলেন, সেখানে যান নি ? আমি বলিলাম, কুণ্ডের কথা শুনিয়াছি, কিন্তু সেখানে যাওয়া আমার ঘটে নাই । Dgg DDDSSYiiB BBBSDBB DEBBDB DDBBD BB DDD SgDgDDS छिगांभ । अभाहक नाईट cन भि । মন্ধীর স্বামী বলিল-ই, সে এক কাণ্ড বাবুজী। ভারী বদমাইস সেখানयद्धि १९ कि 1 বলিলাম।--ব্যাপারখানা কি ? মঞ্চী স্বামীকে বলিৰ-তুমি বল না। বাবুজীকে । বাবুজী কলকাতায় থাকেন, উনি লিখে দিবেন । তখন বদমাইস গুণ্ডাক্স মজা টের পাবে । BDBDD DTYLS GDBS DB BDDSYK K BEDEEYSS EDD ठोंक 8 ܘ ܓ সেখানে স্নান করে। আমরা আমলাতলীর পাহাডের নীচে কলাই কাটছিলাম, পূর্ণিমার যোগ পড়লো কি না ? মঞ্চী নাইতে গেল ক্ষেতের কাজ বন্ধ রেখে । আমার সেদিন জ্বর, আমি নাইবো না। বডবোঁ তুলসীও গেল না, ওর তত ধৰ্ম্মের বাতিক নেই। মঞ্চী সূরষ-কুণ্ডে নামতে যাচ্ছে, পাণ্ডারা বলেছে-এই, ওখানে, কেন নামচিস ? ও বলেছে।--জলে নাইবো । তারা বলেছে।--তুই কি জাত ? ও বলেছে-গাঙ্গোতা। তখন তারা বলেছে-গাঙ্গোতীনকে আমরা নাইতে দিই। নে কুণ্ডের জলে, চলে যা । ও তো জানেন তেজী মেয়ে। ও বলেছে-এ তো পাহাড়ী ঝরণা, যে সে নাইতে পারে। ঐ ত কত লোক নাইছে। ওরা কি সকলে ব্ৰাহ্মণ আর ছাত্রী ? ব’লে যেমন নামতে গিয়েছে, দু-জন ছুটে এসে ওকে টেনে হিঁচডে মারতে মায়তে সেখান থেকে তাড়িয়ে দিলে । ও কঁদিতে কঁাদিতে ফিরে এল । --তার পর কি হ’ল ? --কি হবে বাবুজী ? আমরা গরিব গাঙ্গোত কাটুনি মজুর। আমাদের ফরিয়াদ কে শুনবে। আমি বলি, কঁাদিস নে, তোকে আমি মুঙ্গেরের সীতাকুণ্ডে নাইয়ে আনবো । মঞ্চী বলিল-বাবুজী, আপনি একটু লিখে দেবেন তো কথাটা ? আপনাদের বাঙালী বাবুদেৱ-কলমের খুব জোর। পাজিগুলো জব্দ হয়ে যাবে। উৎসাহের সহিত বলিলাম-নিশ্চয়ই লিখবো । তাহার পর মর্থী পরম যত্নে আমায় খাওয়াইল । বড় ভাল লাগিল তাহার एवंश & ८ ।। বিদায় লইবার সময় তাহাকে বার-বার বলিলাম-সামনের বৈশাখ মাসে যব গম কাটুনির সময় তারা যেন নিশ্চয়ই আমাদের লবটুলিয়া-বইহারে যায়। মঞ্চী বলিল-ঠিক যাব বাবুজী । সে কি আপনাকে বলতে হবে ? মর্থীর আতিথ্য গ্ৰহণ করিয়া চলিয়া আসিবার সময় মনে হইল, আনন্দ, স্বাস্থ্য ও সারল্যের প্রতিমূৰ্ত্তি যেন সে। এই বনভূমির সে যেন বনলক্ষ্মী, পরিপূর্ণযৌবনা, প্ৰাণময়ী, তেজস্বিনী অথচ মুখা, অনভিজ্ঞা, বালিকাস্বভাবা। আরণ্যক ܘ ܓ& বাঙালীর কলমের উপর অসীম নির্ভরশীল। এই বন্য মেয়েটির নিকট সেদিন ষে অঙ্গীকার করিয়া আসিয়াছিলাম, আজ তাহা পালন করিলাম-জানি না। ইহাতে এত কাল পরে তাহার কি উপকার হইবে । এত দিন সে কোথায়, কি ভাবে আছে, বাচিয়া আছে কি না তাহাই বা কে জানে ? R শ্ৰাবণ মাস। নবীন মেঘে ঢল নামিয়াছে অনেক দিন, নাঢ়া ও লবটুলিয়াবইহারে কিংবা গ্র্যান্ট সাহেবের বটতলায় দাড়াইয়া চারি দিকে চাও, শুধুই দেখ সবুজের সমুদ্রের মত নবীন, কচি কাশবন । একদিন রাজা দোবারু পান্নার চিঠি পাইয়া শ্রাবণ-পূর্ণিমায় তার ওখানে ঝুলনোৎসবের নিমন্ত্রণ রক্ষা করিতে চলিলাম। রাজু ও মটুকনাথ ছাড়িল না, আমার সঙ্গে তাহারাও চলিল। হাটিয়া বাইবে বলিয়া উহার রওনা হইল। আমার আগেই । বেলা দেড়টার সময় ডোঙায় মিছি নদী পার হইলাম। দলের সকলোয় পায় হইতে আড়াইট বাজিয়া গেল । দলটিকে পিছনে ফেলিয়া তখন ঘোড়া | || ঘন মেঘ করিয়া আসিল পশ্চিমে। তার পরেই নামিল ঝম্ ঝিম বর্ষ। কি অপূর্ব বর্ষার দৃশ্য দেখিলাম সেই অরণ্য প্রান্তরে। মেঘে মেঘে দিগন্তের শৈলমালা নীল, থমকানো কালো বিদ্যুৎগৰ্ভ মেঘে আকাশ ছাইয়া আছে, কচিৎ পথের পাশের শাল কি কেঁদ শাখায় ময়ুর পেখম মেলিয়া নৃত্যপরায়ণ, পাহাড়ী ঝরণার জলে গ্ৰাম্য বালক-বালিকা মহা উৎসাহে শাল-কাটির ও বঙ্গ বীশের ঘুনি পাতিয়া কুচো মাছ ধরিতেছে, ধূসর শিলাখণ্ড ভিজিয়া কালো দেখাইতেছে, তাহার উপর মহিষের রাখাল কঁচা শালপাতার লম্বা বিড়ি টানিতেছে। শান্তস্তষ্ক দেশ-অরণ্যের পর অরণ্য, প্ৰান্তরের পর প্রান্তর, শুধুই ঝরণা, পাহাড়ী গ্ৰাম, মরুম-ছড়ানো রাঙা মাটির জমি, কচিৎ কোথাও পুপিত কদম্ব বা পিয়াল বৃক্ষ । & 0 & আরণ্যক সন্ধ্যার পূর্বে আমি রাজা,দোবারু পান্নার রাজধানীতে পৌঁছিয়া গেলাম। সেবারকার সেই খড়ের ঘরখানা অতিথিদের অভ্যর্থনার জন্য চমৎকার করিয়া লেপিয়া পুছিয়া রাখা হইয়াছে। দেওয়ালে গিরিমাটির রং, পদ্মা গাছ ও মযুৱ আঁকা, শাল কাঠের খুঁটির গায়ে লতা ও ফুল জড়ানো। আমার বিছানা এখনও আসিয়া পৌছায় নাই, আমি ঘোড়ায় আগেই পৌছিয়াছিলাম-কিন্তু তাহাতে কোন অসুবিধা হইল না। ঘরে নূতন মাদুর পাতাই ছিল, গোটা দুই ফস তাকিয়াও দিয়া গেল। একটু পরে ভানুমতী একখানা বড় পিতলের সরাতে ফলমূল কাটা ও এক বাটি জাল দেওয়া দুধ লইয়া ঘরে ঢুকিল, তাহার পিছু পিছু আসিল একখানা DS KDDLDL D KDS DD DBLB D Bz KB BDB BDD লাইয়া আর একটি তাহার বয়সী মেয়ে। ভানুমতীর পরনে একখানা জাম-রঙের খাটাে শাড়ী হাঁটুর উপর উঠিয়াছে, গলায় সবুজ ও লাল হিংলাজের মালা, খোপায় জলজ স্পাইডার লিলি গোঁজা। আরও স্বাস্থ্যবতী ও লাবণ্যময়ী হইয়া উঠিয়াছে ভানুমতী-নিটোল দেহে যৌবনের উচ্ছলিত লাবণ্যের বান ডাকিয়াছে, চোখের ভাবে কিন্তু যে সরলা বালিকা দেখিয়াছিলাম, সেই সরলা বালিকাই আছে। दनिलाभ-केि उभऊँी, उाल अछि ? ভানুমতী নমস্কার করিতে জানে না-আমার কথার উত্তরে সরল হাসি হাসিয়া বলিল-আপনি, বাবুজী ? --আমি ভাল আছি । --কিছু খান। সারাদিন ঘোড়ায় এসে খিদে পেয়েছে খুব। আমার উত্তরের অপেক্ষা না-করিয়া সে আমার সামনে মাটির মেজেতে স্থািটু গাড়িয়া বসিয়া পড়িল ও পেতলের থালাখানা হইতে দু-খানা পেঁপের টুকরা আমরে হাতে তুলিয়া দিল । আমার ভাল লাগিল-ইহার নিঃসঙ্কোচ বন্ধুত্ব। বাংলা দেশের মানুষের আরণ্যক $ • ዓ কাছে ইহা কি অদ্ভুত ধরণের, অপ্রত্যাশিত ধরণের নূতন, সুন্দর, মধুর। কোন বাঙালী কুমারী অনাত্মীয়া ষোড়শী এমন ব্যবহার করিত ? মেয়েদের সম্পর্কে BDDDDB BDD DBDK BDD S KBDDB DDDuuD D DB DBBBS তাহাদের সম্বন্ধে না-পারি প্রাণ খুলিয়া ভাবিতে, না-পারি তাহাদের সঙ্গে মন খুলিয়া মিশিতে। আরও দেখিয়াছি, এ-দেশের প্রাস্তৱ যেমন উদার, অরণ্যানী, মেঘমালা, শৈলশ্রেণী যেমন মুক্ত ও দূরচ্ছন্দা-ভানুমতীর ব্যবহার তেমনি সঙ্কোচহীন, সরল, বাধাহীন । মানুষের সঙ্গে মানুষের ব্যবহারের মত স্বাভাবিক। এমনি পাইয়াছি মঞ্চীর কাছে ও বেঙ্কটেশ্বর প্রসাদের স্ত্রীর কাছে। অরণ্য ও পাহাড় এদের মনকে মুক্তি দিয়াছে, দৃষ্টিকে উদার করিয়াছে -এদের ভালবাসাও সে, অনুপাতে মুক্ত, দৃঢ়, উদার। মন বড় বলিয়া এদের ভালবাসাও বড়। কিন্তু ভানুমতীর কাছে বসিয়া হাতে তুলিয়া দিয়া খাওয়ানোর তুলনা হয় না! জীবনে সেদিন সর্বপ্রথম আমি অনুভব করিলাম নারীর নিঃসঙ্কোচ ব্যবহারের মাধুর্য্য । সে যখন স্নেহ করে, তখন সে কি স্বর্গের দ্বার খুলিয়া দেয় পৃথিৰীতে ! ভানুমতীর মধ্যে যে আদিম নারী আছে, সভ্য সমাজে সে-নারীর আত্মা সংস্কারের ও বন্ধনের চাপে মূচ্ছিত । DBSYBDSDDD DBBDDB KBDDS gBBDBDt DBDDD LDBB LLLLLL আপন, ভানুমতী বুঝিতে পারিয়াছে। এ বাঙালী বাবু তাদের পরিবারের বন্ধু, DDD BDBBDB BBDBD BDDBB BD KKYYS DDS DDSDDBD DDLDDD मिक १ाश्लाभ ठाक्ष निच्छद्र 6वश्भी डौद्र भद्धई । অনেককাল হইয়া গিয়াছো-কিন্তু ভানুমতীর এই সুন্দর শ্ৰীতি ও বন্ধুত্বের কথা আমার স্মৃতিপটে তেমনি সমুজ্জল-বিন্য অসভ্যতার এই দানের নিকট সভ্য সমাজের বহু সম্পদ আমার মনে নিম্প্রভ হইয়া আছে। EK BBDBD BBBDB DBD DBDDDB DBD BBBS SgDD DDS আমার ঘরে বসিলেন । Sebo ट्यांद्रक আমি বলিলাম-ঝুলন। কি আপনাদের এখানে বরাবর হয় ? রাজা দেবব্রু বলিলেন-আমাদের বংশে বহু দিনের উৎসব। এইটি । এ সময়ে অনেক দূর থেকে আত্মীয়স্বজন আসে ঝুলনে নাচতে। আড়াই মণ চাল রান্না छ्ब क्ल । মটুকনাথ আসিয়াছে পণ্ডিত-বিদায়ের লোভে-ভাবিয়াছিল কত বড় রাজবাড়ী, কি কাণ্ডই আসিয়া দেখিবে! তাহার মুখের ভাবে মনে হইল সে বেশ একটু নিরাশ হইয়াছে। এ রাজবাড়ী অপেক্ষা টোলগুহ যে অনেক ভাল। রাজুতো মনের কথা চাপিতে না পারিয়া স্পষ্টই বলিল-রাজা কোথায় হুজুর, এ তো এক সঁওতাল-সর্দার! আমার যে ক’টা মহিষ আছে, রাজার শুনলাম তাও নেই, হুজুৱা! সে ইহারই মধ্যে রাজার পার্থিব সম্পদের বিষয় অনুসন্ধান করিয়াছে,-গরু, মহিষ এদেশে সম্পদের বড় মাপকাঠি। যার যত মহিষ, সে তত বড়লোক । গভীর-রাত্রে চতুৰ্দশীর-জ্যোৎস্না বনের বড় বড় গাছপালার আড়ালে উঠিয়া যখন সেই বন্য গ্রামের গৃহস্থবাড়েীর প্রাঙ্গণে আলো-আঁধারের জাল বুনিয়াছে, তখন শুনিলাম রাজবাড়ীতে বহু নারীকণ্ঠের সম্মিলিত এক অদ্ভুত ধরণের গান। কাল ঝুলন-পূর্ণিমা, রাজবাড়ীতে নবাগত কুটম্বিনী ও রাজকন্যার সহচরীগণ কল্যকারী নাচগানের মহলা দিতেছে। সারারাত ধরিয়া তাহদের গান ও মাদল दछन। थiधिल मा । শুনিতে শুনিতে কখন ঘুমাইয়া পড়িয়াছি, ঘুমের মধ্যেও ওদের সেই গান কতবায় যেন শুনিতে পাইতেছিলাম। ANO কিন্তু পরদিন ঝুলনোৎসব দেখিয়া মটুকনাথ, রাজু, এমন কি মুনেশ্বর সিং পৰ্যন্ত মুগ্ধ হইয়া গেল। আরণ্যক Reb পরদিন সকালে উঠিয়া দেখি ভানুমতীর বয়সী কুমারী মেয়েই অন্তত ত্রিশYY ut BEBLBBB DB DB SD BDD DD DBBBD DBDD BBDDDS DBD জুটিয়াছে। একটি ভাল প্ৰথা দেখিলাম, এত নাচগানের মধ্যে ইহাদের কেহই মহুয়ার মদ খায় নাই । রাজা দেবিরুকে জিজ্ঞাসা করাতে তিনি হাসিয়া গৰ্বের সুরে বলিলেন- আমাদের বংশে মেয়েদের মধ্যে ও নিয়ম নেই। তা ছাড়া,আমি হুকুম না দিলে, কারো সাধ্যি নেই। আমার ছেলেমেয়ের সামনে মদ খায়। মটুকনাথ দুপুর বেলা আমায় চুপি চুপি বলিল-রাজা দেখছি আমার চেয়ে গরিব । বুধবার জন্যে দিয়েছে মোট রাঙা চাল, আর পাকা চাল-কুমড়ো, আর বুনো ধুধুল। এতগুলো লোকের জন্যে কি রাধি বলুন তো ? BD BDD DBDBDODDut BBK BB DDSgDBD DBS GG D DD ठू५ अनिद्मा अाभाद्र माभान यनेिल । বলিলাম-তোমাদের গান কাল রাত্রে বেশ লেগেছিল । ভানুমতী হাসিমুখে বলিল-আমাদের গান বুঝতে পারেন ? BBBDJDBD BBB D SS DD DDDLDLD BDS LDS LLLDL গান বুঝব না কেন ? -আঙ্গি ও-বেলা আপনি ঝুলন দেখতে যাবেন তা ? -সে জন্যেই ত এসেছি। কতদূর যেতে হবে ? ভানুমতী ধনঝরি পাহাড়শ্রেণীর দিকে আঙুল দিয়া দেখাইয়া বলিল-আপনি ত গিয়েছেন ও পাহাড়ে। আমাদের সেই মন্দির দেখেন নি ? এই সময় ভানুমতীর বয়সী একদল কিশোরী মেয়ে আমার খাবার ঘরোয় DDBBD DBDBBD DiBDD DDDDBS BDB BB BDD BB BDDDBB BD দেখিতে এবং পরস্পরে কি বলাবলি করিতে লাগিল । ভানুমতী বলিল-যা সব এখান থেকে, এখানে কি ? একটি মেয়ের সাহস অন্য মেয়েদের চেয়ে বেশী, সে একটু আগাইয়া আসিয়া বলিল-বাবুজীকে ঝুলনের দিন মুন করমচা খেতে দিস নি ’ত ? δ. 3 &ን • "আরণ্যক তাহার এ কথায় পিছনের সব মেয়ে খিল থিল করিয়া হাসিয়া উঠিয়া এ উহার গায়ে হাসিয়া গড়াইয়া পড়িল । ভানুমতীকে ঘলিলাম-ওৱা হাসছে কেন ? iSDDDBD DBB BBB BBDYiBBDBD DB BDBDB DDDD DD DBB ইতিমধ্যে একটি মেয়ে বড় একটা পাকা কামরাঙা লঙ্কা আনিয়া আমার পাতে দিয়া হাসিয়া বলিল-খান বাবুজী একটু লঙ্কার আচার। ভানুমতী । আপনাকে মিষ্টি খাওয়াচ্ছে, তা তা হবে না! আমরা একটু ঝাল খাওয়াই । সকলে আবার হাসিয়া উঠিল। এতগুলি তরুণীর মুখের সরল হাসিতে দিনমানেই যেন পূর্ণিমার জ্যোৎস্না ফুটিয়া উঠিয়াছে। সন্ধ্যার পূর্বে একদল তরুণ তরুণী পাহাড়ের দিকে রওনা হইল-তােহাম্বের পিছু পিছু আমরাও গেলাম-সে এক প্ৰকাণ্ড শোভাযাত্ৰা! পূর্বদিকে নাওয়াদালছমীপুৱার সীমানায় ধনাত্মরি পাহাড়, যে পাহাড়ের নীচে মিছি নদী উত্তরবাহিনী হইয়াছে, সে পাহাড়ের বনশীর্ষে পূৰ্ণচন্দ্ৰ উঠিতেছে, এক দিকে নীচু উপত্যকা, বনে ষনে সবুজ, অন্য দিকে ধনাত্মরি শৈলমালা। মাইল-খানেক হঁটিয়া আমরা পাহাড়ের পাদদেশে আসিয়া পৌছিলাম। কিছু দূর উঠতে একটা সমতল স্থান পাহাড়ের মাথায় । জায়গাটার ঠিক মাঝখানে একটা প্ৰাচীন পিয়াল-গাছ-গাছের গুড়ি DBB DB BBDD DBDBDD S DBBD DBDD DBBDJSig KBD BBD DBBBD পুরোনো-আমি ছেলেবেলা থেকে দেখে আসছি। এই গাছের তলায় ফুলনের JR CC 5 আমরা একপাশে তালপাতার চেটাই পাতিয়া বসিলাম, আর সেই পূর্ণিমার ‘জ্যোৎস্নাপ্লাবিত বানান্তস্থলীতে প্ৰায় ত্রিশটি কিশোরী তরুণী গাছটিকে ঘুরি ঘুরিয়া নাচিতে লাগিল-পাশে পাশে মাদল বাজাইয়া একদল যুবক তাহাদে সঙ্গে সঙ্গে ঘুরিতেছে। ভানুমতীকে দেখিলাম। এই দলের পুরোভাগে । মেয়েদে খোপায় ফুলের মালা, গায়ে ফুলের গহনা। -- YD DBBDSBBBB DBDBD BDBDB BD z BBD DBBSDBBD DDBD DDD D আরণ্যক WRSS DDD DBB D BDDBBD DKKB DBDBJSDBBB BBDSBDYLDDBDS gB বনভূমি, সুঠাম শুমা নৃত্যপরায়ণ তরুণীর দল- সব মিলিয়া কোন বড় শিল্পীর অঙ্কিত একখানি ছবির মত তা সুশ্ৰী-একটি মধুর সঙ্গীতের মত তার আকুল শবেদন। মনে পড়ে দূর ইতিহাসের সোলাঙ্কি-রাজকন্যা ও তার সহচরীগণের এমনি ঝুলন। নাচ ও গানের কথা, মনে পড়ে রাখাল বালক বাপ্পাদিত্যকে খেলার বলে মাল্যদানের কথা । আজু কি আনন্দ, আজু কি আনন্দ ঝুলন্ত বুলনে শ্যামর চন্দন তার চেয়েও বহু দূরের অতীতে, প্রাচীন যুগের প্রস্তরযুগের ভারতের” রহস্যাচ্ছন্ন ইতিহাসের সকল ঘটনা যেন আবার সম্মুখে অভিনীত হইতে দেখিলাম ••• আদিম ভারতের সে সংস্কৃতি যেন মূৰ্ত্তিমতী হইয়া উঠিয়াছে সরলা পৰ্ব্বতবালা ভানুমতী ও তােহাৱা সখীগণের নৃত্যে, --হাজার হাজার বৎসর পূর্বে এমনি কত বন, কত শৈলমালা, এমনিতর কত জ্যোৎস্নারাত্রি, ভানুমতীর মত কত বালিকায় নৃত্যচঞ্চল চরণের ছন্দে আকুল হইয়া উঠিয়াছিল, তাদের মুখের সে সব হাসি BDKD DBB DDYig BB D K DDB C gBBDDD DBDDB SzBY EBLS DDB DBBD DBBD DDEEEYBBDD DBDB BYDLD BDY g gBDDB E পঠাইয়া দিতেছে । W গভীর রাত্রি। চাঁদ ঢলিয়া পড়িয়াছে, পশ্চিম দিকের দূর বনের পিছনে। আমরা সবাই পাহাড় হইতে নামিয়া আসিলাম। সুখের বিষয় আঞ্জ আকাশে মেঘ নাই, কিন্তু আর্দ্র বাতাস শেষ রাত্রে অত্যন্ত শীতল হইয়া উঠিয়াছে অত fাত্রেও আমি খাইতে বন্দিলে ভানুমতী দুধ ও পেড়া আনিল ! * আমি বলিলাম-বড় চমৎকার নাচ দেখলাম তোমাদের। * সে সলজ হাসিমুখে বলিল-আপনার কি আর ভাল লাগবে বাবুজীআপনাদের কলকাতায় ওসব কি কেউ স্থাখে ? পরদিন ভানুমতী ও তাহার প্রপিতামহ রাজা দোবন্ধ আমায় কিছুতেই আসিতে দিবে না। অথচ আমার কাজ ফেলিয়া থাকিলে চলে না, বাধ্য হইয়া চলিয়া আসিলাম। আসিবার সময় ভানুমতী বলিল—বাবুজী, কলকাতা থেকে আমার জন্যে একখানা আয়না এনে দেবেন? আমার আয়না একখানা ছিল, অনেক দিন ভেঙে গিয়েছে।

 ষোল বছর বয়সের সুশ্রী নবযৌবনা কিশোরীর আয়নার অভাব! তবে আয়নার সৃষ্টি হইয়াছে কাদের জন্যে? এক সপ্তাহের মধ্যেই পুর্ণিয়া হইতে একখানা ভাল আয়না আনাইয়া তাহাকে পাঠাইয়া দিয়াছিলাম।