পাতা:ঐতিহাসিক চিত্র (প্রথম বর্ষ) - নিখিলনাথ রায়.pdf/৩৩

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন
এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


ਬਠੇ | Sዓ তাহাদিগকে আত্মবিসর্জনও দিতে হইয়াছে। যে ব্রিটিশ রাজলক্ষ্মীর কিরীটপ্ৰভায় সমস্ত ভারতবর্ষ আলোকিত হইতেছে, মহাপ্ৰাণ জগৎশেঠগণের অর্থবৃষ্টিতে ও প্ৰাণপাতে র্তাহার অভিষেকক্রিয়া সম্পাদিত হয়। আমরা ইংলণ্ডবাসীদিগকে একবার সেই পুরাতনষ্ট কথাটা স্মরণ করাইয়া দিতেছি । বাস্তবিক জগৎশেঠগণ, অষ্টাদশ শতাব্দীর বাঙ্গলার যাবতীয় রাজনৈতিক ব্যাপারের মূল ছিলেন। রাজস্ব বিষয়ে জমীদারদিগের সহিত র্তাহাদের সম্বন্ধ ছিল, বাণিজ্যবিষয়ের তাহারাই তত্ত্বাবধান করিতেন, এতদ্ভিন্ন শাসনকাৰ্য্য তঁহাদের পরামর্শ ব্যতীত কদাচি সম্পন্ন হইত না। রাজ্যের মুদ্রা তাহদের মতানুসারেই মুদ্রিত হইত। শেঠদিগের ক্ষমতা ও অর্থের তুলনা ছিল না। ভারতের ভিন্ন ভিন্ন স্থানে তঁহাদের গদী সংস্থাপিত থাকায়, বাদশাহ নবাব হইতে রাজা মহারাজ ও বণিক মহাজনগণ সেই সমস্ত গাদী হইতে প্ৰয়োজনানুসারে অর্থ গ্ৰহণ করিতেন। প্রতিনিয়ত কোটী কোটী অর্থে তাঁহাদের কোষাগার পরিপূর্ণ হইত। তৎকালে এইরূপ প্ৰবাদ প্রচলিত ছিল যে, শেঠেরা ইচ্ছা করিলে কেবল মুদ্রা ঢালিয়া দিয়াই সুতীর নিকট ভাগীরথীর মোহানা বন্ধ করিতে পারিতেন। হিন্দুস্থান অথবা দাক্ষিণাত্যে র্তাহাদের সমান অর্থশালী মহাজন তৎকালে দৃষ্ট হইত না। ভারতবর্ষে এমন কোন মহাজন বা বণিক ছিল না, শেঠদিগের সহিত যাহাদের তুলনা হইতে পারে। বাঙ্গলার প্রায় সমস্ত গদীয়ানই তাঁহাদের প্রতিনিধি অথবা স্ববংশীয় ছিলেন। মহারাষ্ট্রীয়গণ র্তাহাদের গদী লুণ্ঠন করিয়া কিছুই করিতে পারে নাই। মুতাক্ষরীণকার বলেন যে, সেই লুষ্ঠিত অর্থ তাহাদের নিকট দুই গুচ্ছ তৃণের সমান ছিল। সেই লুণ্ঠনের পরও র্তাহারা প্ৰতিবারে দরবারে কোটা টাকার দর্শনী প্ৰদান করিতেন। এক কথায়, তাহাদের এরূপ । অতুল ঐশ্বৰ্য্য ছিল যে, তাহার বিবরণ প্ৰদান করিতে হইলে, অতিরঞ্জনের আভাস প্ৰদান অথবা কাহিনীর ন্যায় বর্ণনা না করিয়া থাকা যায় না। তঁহাদর অধীনস্থ সহস্ৰ সহস্ৰ লোক অথোপাৰ্জন করিয়া অগাধ ভূসম্পত্তির অধীশ্বর