পাতা:ঐতিহাসিক চিত্র (প্রথম বর্ষ) - নিখিলনাথ রায়.pdf/৬৪

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন
এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


এই সময়ে লর্ড লেক শতদ্রু নদীর পরপরবাসী শিখদিগের রাজ্যমধ্য দিয়া শিখ বিজয়ী ইংরাজ সেনাপতির সহিত যোগদান করিল। বহুদিন যাবৎ তাহারা গৃহবিৰাদে ব্যাপৃত থাকিলেও লাহোরের বালকরাজা রণজিৎ সিংহের পরাক্রম ক্রমশঃ বৃদ্ধি হইতেছে দেখিয়া, এবং রণজিৎ সমস্ত শিখের অধিপতি হইয়া তাহাদিগকে নিজের শাসনাধীনে আনিবেন। এই আশঙ্কায়, তাহারা সকলে গৃহবিবাদ পরিত্যাগ করিয়া মিলিত হইয়াছিল। শিখগণ লর্ড লোককে বলিল যে, রণজিৎ পঞ্চাশ সহস্ৰ অশ্বারোহী, বহুতর কামান এবং বহুসহস্ৰ ধৰ্ম্মোন্মত্ত আকালি তাহার আয়ত্তমধ্যে পাইয়াছেন, এবং হোলকার যদি সেই সঙ্গে যোগদান করেন, তাহা হইলে শিখ ও ইংরাজ উভয়ের পক্ষেই তাহা বিপদজনক হইবে। ইংরাজ কৰ্ম্মচারিগণ যুদ্ধের নামে নাচিয়া উঠিলেন ; তঁাহারা মনে ভাবিলেন যে, তঁহাদের সুশিক্ষিত ইংরাজ পদাতিকের নিকট অশিক্ষিত অশ্বা গণের আপনি ক্ষমতায় আস্থা ছিল, সিপাহীগণেরও সাহেবে ও সাহেবের কামানে বিশ্বাস কম ছিল না। লর্ড লোক কলিকাতার ও লিডেনহল ষ্ট্রীটের আর্থিক ও রাজনৈতিক অবস্থা জানিয়া সিপাহীদিগকে বলিলেন যে যদি তাহারা সৈন্যগণের আহাৰ্য্যের সংস্থান করে ও তাহাদিগের স্বীয় কৰ্ত্তব্য পালন করে, তাহা হইলে তিনি তাহাদিগের আশঙ্কা দূর করিবেন। এই সময়ে তিনি কোন রূপ যুদ্ধচেষ্টা না করিয়া বিপাশার দিকে অগ্রসর হইতে লাগিলেন। উভয় পক্ষ শিখদিগের মহানগর অমৃতসরের নিকটবৰ্ত্তী হইলে রণজিৎ হোলকারের সহিত যুক্ত হইয়া ইংরাজগণকে বিতাড়িত করিতে ইচ্ছুক হইলেন। কিন্তু এরূপ অদৃষ্টপরীক্ষার পূর্বে তিনি গোপনে ইংরাজ শিবির পরিদর্শন করিয়া কোম্পানীর গোলন্দাজ গণের প্রভাব, এবং সিপাহী ও ইংরাজ সেনাসমূহের চতুরগতি লক্ষ্য করিালেন। ইহাতে র্তাহার মনে যুদ্ধ অপেক্ষা শান্তিই সুবিধাজনক বলিয়া বোধ হইল। ইহা ব্যতীত যুদ্ধে প্ৰবৃত্ত না হইবার অন্য কারণও তঁাহার মনে উদিত হইয়াছিল। তিনি মনে মনে সন্দেহ করিলেন যে, শীঘ্রই ইংরাজের লোলুপ দৃষ্টি