পাতা:কলিকাতা সেকালের ও একালের.djvu/৬২৫

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন
এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


উনবিংশ অধ্যায়। 6.bró. ও সমাজের অবস্থা বর্ণনা করিব । চৌরঙ্গী-অঞ্চলে ১৭৪২ খ্ৰীঃ অব্দ হইতেই লোকের বসবাস আরম্ভ হয়। তখন ইহা একখানি জঙ্গলবেষ্টিত গ্রাম বই আর কিছুই মহে । এই জঙ্গলে ডাকাতের ভয় বড়ই প্রবল ছিল। হলওয়েল এই পথটকে “the road leading to Collegot (Kalighat ) এই আখ্যা দিয়াছেন। ওয়ারেণ হেষ্টিংসের আমলে আমরা দেখিতে পাই, চৌরঙ্গীর মধ্যে সেই সময়ে দুই দশ জন সাহেব-মুবো বসবাস করিতেছেন। স্বপ্রীম-কোর্টের প্রথম চিফ জষ্টিস্, ইতিহাস-প্রসিদ্ধ স্তর ইলাইজা ইম্পি সাহেব, বর্তমান মিডল্টন রো'র সান্নিধ্যে, এক সুবৃহৎ উদ্যান-বাটীতে বাস কঞ্জিতেন । ইম্পির বাটীর চারিদিকে হরিণদিগের বিহার-ভূমি ছিল । এই “ডিয়ার-পার্ক” হইতেই বর্তমান পার্ক ষ্ট্রীটের নামকরণ হইয়াছে। ইম্পির সময়ে এই জঙ্গলপূর্ণ চৌরঙ্গীর অবস্থা এত বিপদসঙ্কুল ছিল, যে পান্ধী-বাহকের সন্ধ্যার পূৰ্ব্বে এ সকল স্থানে আসিতে হইলে, ডবল-ভাড়া দাবী করিয়া বসিত। সাহেবদের চাকর-বকিরদের মধ্যে যাহারা কাজকৰ্ম্ম সারিয়া রাত্রিকালে কলিকাতায় ফিরিয়া অসিত, তাহারা দলবদ্ধ না হইয়া ফিরিত না । তখন লুঠের ও রাহাজানীর এত ভয় ছিল, যে তাহারা দামী গাত্রবস্ত্রগুলি পৰ্য্যস্ত মনিব বাড়ীতে রাখিয়। অগসিত । লালদীঘির কথা আমরা বহুবার বলিয়াছি। কোম্পানীর প্রথম আমল হইতেই, এই লালদীঘি কলিকাতার জনসাধারণের “সখের-বাগান” ছিল । তখন—কলিকাতায় পুষ্করিণীর জল ব্যতীত, পানীয় জলের প্রত্যাশা আর কোথাও ছিল না । ইংরাজ ও এদেশীয়, সকলেই পুষ্করিণীর জল-পান করিতেন । গঙ্গার জল যে সমরে ভাল থাকিত, সেই সময়ে গঙ্গোদক ব্যবহারও চলিত। লালদীঘির কাছে—বর্তমান টেলিগ্রাফ-আফিসের অধিকৃত স্থানে, আর একটি বড় পুকুর ছিল। পরবর্তীকালে তাহার কেবল নামোল্লেখ মাত্রই দেখিতে পাওয়া যায়, কিন্তু সাবেক নক্সা প্রভৃতি হইতে ইহার অস্তিত্বের প্রমাণ পাওয়া গিয়াছে। লালদীঘির মৃত অমন সুমিষ্ট সলিলপূর্ণ বড় পুষ্করিণী কলিকাতায় আর দ্বিতীয় ছিল না। ১৭৮৯ খৃঃ অব্দে গ্রাণ্ড-প্ৰে কলিকাতা-ভ্রমণে আসেন । তিনি লিখিয়াছেন—“সহরের মধ্যে প্রবেশ করিবামাত্র এই বিচিত্র শোভনোদ্যান আর তাহার মধ্যে এক বিস্তীর্ণ সরসী, নেত্রপত্রে পতিত হয়। ইহা কলিকাতা জনসাধারণের প্রমোদোদ্যান । সন্ধ্যার সময় ও প্রাতঃকালে অনেকে এস্থানে ভ্রমণার্থে আসেন। ዓ8