পাতা:কলিকাতা সেকালের ও একালের.djvu/৯২৫

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন
এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


পঞ্চবিংশ অধ্যায়। Ե-Ե-Գ &m-- গুহার নামে উৎসর্গ করিয়া স্থাপন করেন। ১৮৩৮ খ্ৰীষ্টাব্দে, মেটকাফ-হল নিৰ্ম্মাণের জন্ত সভাসমিতির কার্য্য আরম্ভ হয়। এই মেটকাফ-হল প্রতিষ্ঠার পূৰ্ব্বে, কলিকাতার জন সাধারণের ব্যবহার জন্য, একটা ছোট খাট লাইব্রেরী ছিল। ধরিতে গেলে, এট সেকালের কলিকাতার প্রথম সাধারণ-পাঠাগার। এসপ্লানেড রোডে, ডাক্তার ট্রং বলিয়া একজন সাহেবের আবাস-বাটীতে, প্রাচীন কলিকাতার এই পাঠাগার স্থাপিত হইয়াছিল। এই সাধারণ-পাঠাগার ১৮৪১ খ্ৰীষ্টাব পৰ্য্যস্ত উক্ত ডাক্তার সাহেবের বাটতেই থাকে, তৎপরে ১৮৪১ খৃষ্টাব্দের জুলাই মাসে লিয়ন্স-রেঞ্জে, ফোট-উইলিয়ম কলেজে স্থানান্তরিত হয়। ১৮৪৪ খ্ৰীষ্টাব্দে, মেটকাফ-হল নিৰ্ম্মিত হইলে, এই পাঠাগার সেইস্থানে উঠিয়া যায়। অতীব পুরাকালে, জব চার্ণকের পরের আমলে, বর্তমান মেটকাফ-হলের অধিকৃত স্থানটী, হরিনারায়ণ শেঠের আবাস-ভিটা ছিল। তিনি বহুদিন এই বাটীতে বাস করিয়া পরবর্তীকালে ইহা সাহেবদের ভাড়া দেন। কোম্পানীর আমলের সেকালের অনেক পদস্থ কৰ্ম্মচারী এই বাড়ী ভাড়া লইয়া বসবাস করিয়াছিলেন । ১৮৪৪ খ্ৰীঃ অব্দে, এই মেটকাফ-হল নিৰ্ম্মাণ-কাৰ্য্য পরিসমাপ্ত হয় । এথেন্স মহানগরীতে “বায়ুদেবতার-মন্দির” (Temple of Winds ) বলিয়া একটা পুরাকালের মন্দির আছে, তাহারই বহির্দেশের সুন্দর নমুনাট লইয়া, এই মেটকাফ-হলের সম্মুখভাগ নিৰ্ম্মিত হইয়াছে। মেটকাফ-হল সেকালের কলিকাতার মধ্যে, একটী গণনীয় সাধারণ পাঠাগার ছিল। তখন ইহার পর্য্যবেক্ষণ ভার, ট্রষ্টিদের হস্তে ন্যস্ত ছিল। এই ট্ৰাষ্ট্র ও শেয়ার-হোল্ডার বা অংশীদারগণের মধ্যে, অনেক পদস্থ ইংরাজ ও বাঙ্গালী ছিলেন। চারি টাকা ও দুই টাকা, হিসাবে পুস্তক পাঠের জন্য চাদাও নির্দিষ্ট ছিল। ক্রমে এই মেটকাফ-হলের আর্থিক ও সৰ্ব্ব বিষয়ক অবস্থা অতি শোচনীয় হইয়া পড়ে। ১৯৯৩ খ্ৰীঃ অব্দের ৩০ জানুয়ারি তারিখে, বৰ্ত্তমান ইম্পিরিয়েললাইব্রেরীর প্রাণ-প্রতিষ্ঠা হয়। তৎকালীন স্বনামখ্যাত বড়লাট, লর্ড কর্জন এই পুস্তক-বহল সাধারণ-পাঠাগারটা স্থাপনের প্রধান উদ্যোগী। তাহার চেষ্টাতেই, ভারত-গবর্ণমেণ্ট এই বাটী ও পুরাতন লাইব্রেরী ক্রয় করিয়া লয়েন। ইহা সেই সময় হইতে একটা “ফ্রি-পাবলিক-লাইব্রেরীতে” পরিণত হয়। কি করিয়া এই পরিবর্তন ঘটে—তাহার সমস্ত কথা, লর্ড কর্জন