পাতা:গল্প-গ্রন্থাবলী (প্রভাতকুমার মুখোপাধ্যায়) তৃতীয় খণ্ড.djvu/২৯

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন
এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


বেকের প্রেম ২১ आवाग्न टर्नकछान्न बाँशिग्ना छूजित्वा ब्राथठ । কলিকাতায় এইভাবে, একমাস কাটিয়া গেল, কিন্তু কাষ-কমের কোনও কিনারা হইল না। এই সময় পবের্তি বড়লোকগণের মধ্যে একজন প্রাতে দুই ঘণ্টা তাঁহার পত্রকে চতুর্থ শ্রেণীর পাঠ্য পড়াইবার জন্য মাসিক দশ টাকা বেতনে তাহাকে নিযুক্ত করিতে চাহিলেন। মহেন্দু তাহা গ্রহণ করিল—তব পকেট খরচটা ত চলিবে! যখন দই মাস কাটিয়া গেল, তখন মহেন্দু প্রায় হতাশ হইয়া পড়িল। এরপ ভাবে বসিয়া বসিয়া সরকার মহাশয়ের অন্নধনংস করিতে তাহার মনে লজ্জাও হইতে লাগিল। ভাবিল, আর একটা মাস দেখিব—কিছল যদি না জটে, তবে দেশে ফিরিয়া গিয়া, চাষবাস কিছ: বাড়াইবার চেষ্টা করা যাইবে। (S কিন্তু সেটা তাহাকে করিতে হইল না—ভাগ্যদেবী তাহার পানে মখে তুলিয়া চাহিলেন এবং প্রসন্ন বদনে হাসিয়া, তাহার আশার সংসার করিবার জন্য এক অভাবনীয় ঘটনার সন্টি করিলেন। ৷ চায় ৷ সে দিন শনিবার ছিল, আফিসগুলি বেলা দুইটার সময় সব বন্ধ হইয়া গেল। মহেন্দু আর কি করে, গদীতে ফিরিয়া গিযা জন্তুটির মত চাপ করিয়া বসিয়া থাকিতে ইচ্ছা হইল না—ভাবিল, তার চেযে যাই, গড়ের মাঠে গিয়া গাছের ছায়ায় একটু শইয়া থাকি। তাই সে করিল। রাস্তা হইতে অলপদরে একটা খালি বেশি দেখিয়া তথায় গেল এবং গায়ের উড়ানীখানি খলিয়া, গটাইয়া সেটিকে উপাধান বরাপ করিয়া, বেঞ্চির উপর শয়ন করিল। ঝির ঝির করিয়া বাতাস বাঁহতে লাগিল, আরামে মহেন্দ্র চক্ষ মাদিত করিল। ঘণ্টা দই এই ভাবে নিদ্রা যাইবার পর, সে জাগিয়া উঠিল। শরীরে আবার বেশ সফৰি" অনুভব করিল। রৌদ্র তখন পড়িয়া গিয়াছে। বাসায় ফিরিবার অভিপ্রায়ে, উঠিয়া ধীরে ধীরে রাস্তার উপর অসিল। পথে তখন অনেক বায়সেবনকারী বাঁহগাত হইয়াছে। কিয়ন্দরে পথ আসিয়া, মহেন্দু দরে একটা গোলমাল শুনিতে পাইল। দেখিল কেল্লার দিক হইতে একখানা বগৗগাড়ি নক্ষত্ৰবেগে ছটিয়া আসিতেছে। সেই গাড়ীকে থামাইবার জন্য বাস্তার লোক হো-হা করিষা পথরোধ করিযা দাঁড়াইতেছে—কিন্তু ঘোড়া নিকটে আসিবামার তাহারা সরিয়া দাঁড়াইতেছে। দেখিতে দেখিতে গাড়ী মোড় ঘুরিয়া, মহেন্দু ষে রাস্তায় ছিল, সেই রাস্তা লইবাব চেন্টায় কোণের লাইটপোটে ধাক্কা খাইল। পশ্চাতে যে সহিস দাঁড়াইযা ছিল, সে ছিটকাইয়া রাস্তায় পড়িয়া গেল; গাড়ী বিদ্যদবেগে মহেন্দ্রের দিকে আসিতে লাগিল । ক্ষণকাল মধ্যেই দণ্টিগোচর হইল, একজন অল্পবয়স্কা বেতকায়া মহিলা মধ্যস্থলে বসিয়া, তাঁহার দুই শাবে দুইটি শিশ—েএকটি বালক, একটি বালিকা। তিনি নিজেই গাড়ী হাঁকাইতেছিলেন, জীবের ছিন্ন বলগা তখনও তাঁহার হাতেই রহিয়াছে। মহেন্দু যেখানে ছিল, সে স্থানের কাছাকাছি চাব পাঁচজন ইংরাজ ভদ্রলোক বেড়াইতেছিলেন। খিদিরপর ডকের বহুসংখ্যক কুলি সেই সময় উত্তর দিক হইতে সেই স্থানে অসিয়া পেপছিষাছিল, সাহেবের লাফ দিয়া সেই সব কুলির মধ্যে পড়িয়া, ছড়ি-উচাইয়া ধমক দিয়া, তাহাদিগকে আনিয়া, পথের প্রন্থভাগ জড়িয়া তাহাদিগকে দাঁড় করাইয়া দিলেন, এবং নিজেরা বিপদের স্থান-মধ্যভাগ জড়িয়া রহিলেন। তাঁহারা চীৎকার করিতে করিতে ছড়ি আক্ষালন করিতে লাগিলেন, কুলিরাও হল্লা করিতে লাগিল। মহেন্দ্র স্বেচ্ছায় এই কুলিদের সঙ্গেই সন্ধান গ্রহণ করিয়াছিল। অশব কাছাকাছি আসিয়া, পথ এরপ ভাবে আবরন্থে দেখিয়া সহসা ফিরিয়া ময়দানের