পাতা:নাবিক-বধূ.djvu/১৪৭

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে চলুন অনুসন্ধানে চলুন
এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা হয়েছে, কিন্তু বৈধকরণ করা হয়নি।

ত্রয়োদশ পরিচ্ছেদ

সায়ংকালে চন্দ্রোদয় না হওয়ায় সমগ্র প্রকৃতি অন্ধকারাচ্ছন্ন ছিল, ডড্‌লে যখন তমসাবৃত অরণ্য অতিক্রম করিয়া মুক্ত প্রান্তরে প্রবেশ করিলেন— তখন পূৰ্বাকাশে চন্দ্রোদয় হইল।—কিন্তু অন্ধকাবে অরণ্যমধ্যবর্তী পথে অগ্রসর ইতে তাহার কিরূপ কষ্ট হইয়াছিল—তাহা সহজেই অনুমান করিতে পারা যায়। চতুর্দিকে ঘন বন, তাহার ভিতর দিয়া অতি সঙ্কীর্ণ পথ, —এক হাত দূরের বস্তুও দেখিতে পাওয়া যায় না। প্রতিপদক্ষেপে তাহার পদস্খলন হইতে লাগিল, নানাজাতীয় আরণ্য-লতায় তাহার পদদ্বয় বাধিয়া যাইতে লাগিল, কতবার তিনি পড়িতে পড়িতে সামলাইয়া লইলেন তাহা বলা যায় না। কষ্টেও যদি তিনি কার্যোদ্ধার করিতে না পারেন—তাহাহইলে মিস এরস কাইনের অবস্থা কিরূপ শোচনীয় হইবে—ইহা চিন্তা করিয়া তাহার উৎকণ্ঠা শতগুণ বর্ধিত হইস। নিজের সঙ্কটের কথা একবারও তাহার মনে পডিল না। —সেই অরণ্যের মধ্যে ঘণ্টাখানেক ঘুরিয়াও তিনি দি্কভ্রান্ত হইলেন না, সমুদ্রতীর লক্ষ্য করিয়া চলিতে-চলিতে মুক্ত প্রান্তরে পদার্পণ করিলেন। তখন চন্দ্রোদয় হইয়াছে, সুতরাং অসুবিধা অনেকটা দূর হইল, তিনি অপেক্ষা- কত দ্রুতবেগে সমুদ্রের দিকে চলিলেন তিনি দেখিলেন, চতুর্দিক নিস্তব্ধ, যেন সমগ্র প্রকৃতি গাঢ় সুপ্তিঘোরে সমাচ্ছন্ন। সমুদ্র স্থির, গগনবিহারী নক্ষত্র- নিকল্পের শুভ্রজ্যোতি স্বচ্ছ মুকুরের ন্যায় নির্মূল সমুদ্রবক্ষে প্রতিবিম্বিত হইতেছিল। ডড্‌লে দূরে দাঁড়াইয়া সমুদ্রতীরবর্ত্তী জাহাজখানির দীপরশ্মি দেখিতে পাইলেন; কিন্তু জাহাজের কাপ্তেন ও দুর্ব্বত্ত ডাক্তার ল্যাম্পিয়ন তথন জাহাজে আছে কি না, তাহা তিনি বুঝিতে পারিলেন না। তবে তিনি অনুমান করিলেন, এই রাত্রে তাহারা জাহাজ ছাড়িয়া অপরিচিত দ্বীপ অজ্ঞাত পল্লীর সন্ধানে ঘুরিয়া বেড়াইবে—তাহার সম্ভাবনা অল্প। তিনি জাহাজের বোট চু্রী করিয়া আনিয়া-