পাতা:প্রভাতকুমার মুখোপাধ্যায়ের গল্পসমগ্র.djvu/৫০৩

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন
এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


z farF, HZ-FIGą fra før–“Good afternoon, Sir." একটি আধটি কথা দিয়া আরম্ভ করিয়া, আমি ক্লমে জম্বাইয়া তুলিতে লাগিলাম। বালিকা এক সময় জিজ্ঞাসা করিল, “আপনি কি ভারতবর্ষীয়?” “হাঁ।” “আমায় ক্ষমা করিবেন—আপনি কি নিরামিষভোজী ?” উত্তর না দিয়া বলিলাম, “কেন বল দেখি ?” “আমি শনিয়াছি, ভারতবর্ষীয় লোকেরা অধিকাংশই নিরামিষ ভোজন করে।” “তুমি ভারতবর্ষ সম্প্ৰবন্ধীয় কথা কেমন করিয়া জানিলে ?” আমি তখন উত্তর করিলাম, “আমি প্রকৃত নিরামিষভোজী মহি; তবে মাঝে মাকে আমি নিরামিষ ভোজন করিতে ভালৰাসি বটে।” শনিয়া বালিকা যেন কিঞ্চিৎ শিরাশ হইল। জানিলাম, এই জ্যেষ্ঠ ভ্রাতা ছাড়া বালিকার আর কোনও পরষ অভিভাবক নাই। ল্যাম্বেথে বন্ধা বিধবা মাতার সহিত সে বাস করে। জিজ্ঞাসা করিলাম, “তোমার দাদার নিকট হইতে পরাদি পাও ?” “না, অনেক দিন কোনও পত্রাদি পাই নাই। সেইজন্য আমার মা অত্যন্ত চিন্তিত আছেন। তাঁহাকে লোকে বলে, ভারতবর্ষ সপ, ব্যাঘ্র ও জলররোগে পরিপণ। তাই তিনি আশঙ্কা করিতেছেন আমার ভ্রাতার কোনওরপে অমঙ্গল ঘাঁটয়া থাকিবে। সত্যই কি ভারতবর্ষ"সপ, ব্যাঘ্র ও জলররোগে পরিপণ মহাশয় ?” আমি একট হাসিলাম। বলিলাম, “না। তাহা হইলে কি মানুষ সেখানে বাস করিতে পারিত ?” - বালিকা একটি মাদরকমের দীঘনিঃশ্বাস ফেলিল। বলিল, “মা বলেন, যদি কোনও ভারতবাসীর সাক্ষাৎ পাই, তবে সকল কথা জিজ্ঞাসা করি।”—বলিয়া, অননেয়পণ নেত্রে আমার পানে চাহিল। আমি তাহার মনের ভাব বুঝিতে পারিলাম। বাড়ীতে মার কাছে লইয়া যাইবার জন্য আমাকে অনুরোধ করিতে তাহার সাহস হইতেছে না; অথচ ইচ্ছা আমি একবার যাই । এই দীন, বিরহকাতর জননীর সঙ্গে সাক্ষাৎ করিতে আমার অত্যন্ত আগ্রহ হইল । দরিদ্রের কুটীরের সাক্ষাৎ পরিচয়লাভের অবসর আমার কখনও ঘটে নাই। দেখিয়া আসিব এ দেশে তাহারা কিরাপভাবে জীবন অতিবাহিত করে, কিরাপভাবে চিন্তা করে। বালিকাকে বলিলাম, “চল না—আমাকে তোমাদের বাড়ী লইয়া যাইবে? তোমার মার এ প্রস্তাবে বালিকার দুইটি চক্ষ দিয়া যেন কৃতজ্ঞতা উছলিয়া উঠিল। বলিল, “Thank you ever so much,--it would be so kind of you ! go offo পাঁরবেন কি ?” “আহমাদের সহিত ।” “আপনার কোন কায্যের ক্ষতি হইবে না ত?” “না—না, মোটেই না। আজ অপরাহুে আমার সময় সম্পণে আমার নিজের।” শুনিয়া বালিকা পলকিত হইল। আহার সমাধা করিয়া আমরা দুইজনে উঠিলাম। পথে জিজ্ঞাসা করিলাম, "তোমার নামটি কি জানিতে পারি ?” “আমার নাম অ্যালিস মাগারেট ক্লিফড় ।” রঙ্গ করিয়া বলিলাম,—“ওঃ হো—তুমিই Alice in Wonderland-এর অ্যালিস ৰবি ?” বিস্ময়ে বালিকা চক্ষপিথর করিয়া রহিল। জিজ্ঞাসা করিল, “সে কি ?” আমি একট: অপ্রতিভ হইলাম। মনে কুড়ম এমন কেন ইংৰাজ বালিকা নাই যে