পাতা:প্রভাতকুমার মুখোপাধ্যায়ের গল্পসমগ্র.djvu/৫৬৩

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন
এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


মনেও অত্যন্ত কৌতুহল ছিল। সে ঘটনার পর বহন বৎসর গত হইয়াছে। এখন তুমি আমায় সে কথা বলিবে ?” -- সানাল-মহাশয় আমায় বললেন, “এই কথা শুনিয়া মাতঙ্গিনী কয়েক মহত্তে স্তব্ধ হইয়া নতমখে রহিল।” তার পর ধীরে ধীরে, মাখ পশ্চাৎদিকে ফিরাইয়া বলিল, “সে কথা আর জিজ্ঞাসা করবেন না।” - পরের চিঠি অহারাদি করিয়া, ধড়াচড়া পরিয়া, বেলা ১১টার সময় সাব-ডেপুটিবাব কাছারি রওয়ানা হইলেন। তাঁহার ভাষা মণিকা দেবী তখন চল খুলিয়া উহাতে চিরণী দিতে দিতে স্নানের ঘরে প্রবেশ করিতেছেন । - মণিকার বয়স অষ্টাদশ বর্ষ, সবেমাত্র এক বৎসর বিবাহ হইয়াছে। মণিকা বেথনে আই-এ পড়িতেছিল, বিবাহ হইয়া পড়া বন্ধ হইল। স্বামীর নাম সুরেন্দ্রনাথ দেব, জাতিতে কায়স্থ, বয়স ২৭ বৎসর, বেশ স্বাস্থ্যপণে বলিষ্ঠ দেহ, তবে রঙটি মণিকার মত ধবধবে নহে—উতজবল শ্যামবণই বলিতে হইবে। সরেনবাব ইংরাজি সাহিত্যে প্রথম শ্রেণীর এম-এ, তাহার উপর একজন সকেণ্ঠ গায়ক। মণিকার মনে স্বামিসৌভাগ্যগবের অন্ত নাই। কৈশোর কাল হইতে উপন্যাস পড়িয়া পড়িয়া দামপত্য প্রেমের একটা উচ্চ আদশ* মনের মধ্যে মণিকা প্রতিষ্ঠিত করিয়া রাখিয়াছিল। তাহার বিশ্ববাস, প্রত্যেক মানুষ জীবনে একবার মাত্র ভালবাসিতে পারে। যদি কেহ প্রথমা সত্রীকে ভালবাসিয়া, তাহার মৃত্যুর পর আবার বিবাহ করে, তবে সেই দিবতীয় পক্ষের পত্নীর প্রতি তথাকথিত ভালবাসা জাল ও জয়াচরি মাত্র। উহাতে দেহের মিলন হয় বটে, প্রাণের মিলন, আত্মার মিলন অসম্ভব। মণিকার পিতা মধ্যবিত্ত গৃহস্থ;—সুশিক্ষিত এবং আধুনিক ভাবাপন্ন। সংসার খুব স্বচ্ছলের না হইলেও, কটে সন্টে মেয়েকে পড়াইতেছিলেন। মেয়ের রাপ আছে, তাহার উপর বিদ্যা-সংযোগ হইলে, কালে এমন কি একটা সিভিলিয়ন জামাতা জটিয়া যাওয়াও আশ্চৰ্য্য নহে, ইহাই ছিল তাঁর মনের গোপন আশা। কিন্তু কাৰ্য্যকালে দেখিলেন, বিলাত-ফেরৎ হইলে কি হইবে ? চোরা না শুনে ধমের কাহিনী ! সে শ্রেণীর পাত্রের দর অতিরিক্ত চড়া। চারি অঙ্কে কুলায় না, পাঁচ অঙ্ক আবশ্যক। ছিলেন। বয়স তাহার এমন কিছু বেশী নয়, সন্তান সন্ততিও ছিল না। কিন্তু দ্বিতীয় পক্ষ শনিয়া মণিকা এমন বাঁকিয়া বসিয়াছিল যে, সে সম্মবন্ধ ভাঙ্গিয়া দিতে হয়। অবশেষে সাব-ডেপুটি সরেন্দ্রনাথের হস্তেই তিনি কন্যাদান করিয়াছেন। সরেন্দ্রবাব এক্ষণে রঙ্গপুরে কায্য করতেছেন! মান সরিয়া, মণিকা বিকে আদেশ করিল, “বামনঠাকুরকে বল আমার ভাত বেড়ে নিয়ে আসতে গ やミo