পাতা:ফিরিঙ্গি-বণিক্.djvu/৩৬

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন
এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


চতুর্থ পরিচ্ছেদ পুরাতন জল-বাণিজ্য-পথ Certain men have supposed, following a foolish tradition, that the Atlantic is united on the south with the Indian Ocean.-7oannes Philant s. DBDDDDK DBDBEEB BDBDYSDDBDS DS KBDDS SDBDBDBBD আসিবার জলপথ আবিষ্কৃত করিয়া, ইউরোপের অধিবাসিগণকে নূতন জল-বাণিজ্যপথের সন্ধান প্ৰদান করেন । কিন্তু অতি পুরাকালেও এই পথের সন্ধান সম্পূর্ণ অপরিজ্ঞাত ছিল বলিয়া বোধ হয় না। মিশরদেশের পণ্ডিতবর্গের নিকট তাহার জনশ্রুতি সুপরিচিত ছিল । তথা হইতে সে কথা সমগ্ৰ ইউরোপে ব্যাপ্ত হইয়া পড়িয়াছিল। মধ্যযুগের জ্ঞানগৌরববিচু্যত ইউরোপীয় মানবসমাজ সে জনশ্রুতিতে আস্থাস্থাপন করিতে সম্মত হইত না । তাহারা আফ্রিকার পশ্চিমোপকৃলের অত্যন্ত্র স্থানের সহিত পরিচিত ছিল। তাহার দক্ষিণে কোথায়ও যে স্থলভাগের শেষ হইতে পারে, এবং পশ্চিম সমুদ্রের সহিত পূৰ্ব্ব সমুদ্রের সংযোগ থাকিতে পারে, সে কথা অল্প লোকেই চিন্তা করিতে সন্মত হইত। তাহারা ভাবিত,-দক্ষিণে কেবল অত্যুত্তপ্ত মরুস্থল ;-সে দেশে মানবসমাজ অবস্থান করিতে পারে না ! সুতরাং সে পথে অগ্রসর হইবার জন্য কাহারও কোন কৌতুহল বা সাহস হইত না । বরং তদ্বিষয়ক জনশ্রুতি সৰ্ব্বত্র উপহাসিত হইত ! স্থল-বাণিজ্যপথ অধিকার করিবার আশা ব্যর্থ হইবার আশঙ্কা ক্ৰমে প্ৰবল হইয়া, ইউরোপকে জল-বাণিজ্য-পথের সন্ধানে প্রত্নত্ত হইবার জন্ম পুনঃপুনঃ উত্তেজিত করিতে লাগিল। এই সময়ে জলবাণিজ্য-পথের পুরাতন বিবরণ সংগ্ৰহ কক্সিবার জন্য বিশেষ আগ্ৰহ উপস্থিত হইয়াছিল। মিশর হইতে লোহিতসাগরের পথে ভারতবর্ষে যাতায়াতের পুরাতন জলবাণিজ্য-পথের কথা ইউরোপে অপরিজ্ঞাত ছিল না । এই পথে ভারতবর্ষের বহু বণিক সাগরপারের মিশর-রাজ্যে গমনাগমন করিতেন ।