পাতা:ফিরিঙ্গি-বণিক্.djvu/৬৪

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন
এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


ফিরিঙ্গি বণিক করিলেন । নরপতি স্বয়ং কোনও অভিমত ব্যক্ত করিলেন না । তিনি তখন আফ্রিকার পথে ভারতবর্ষে উপনীত হইবার আশা প্ৰাপ্ত হইয়া, অন্য পথে অগ্রসর হইবার প্রয়োজন স্বীকার করিতে ইতস্ততঃ করিয়া, কালক্ষয় করিতে লাগিলেন। পশ্চিম সমুদ্রপথে অধিকদূর অগ্রসর হইবার সম্ভাবনা আছে কি না, গোপনে গোপনে তাহার অনুসন্ধানকাৰ্য্যও আরব্ধ হইল। নাবিকগণ ঝঞ্চাবেগ সহা করিতে অসমর্থ হইয়া, পর্তুগালে প্রত্যাগমন করিতে লাগিলেন। কলম্বসও পর্তুগাল পরিত্যাগ করিয়া, স্পেন রাজ্যে গমন করিলেন । ১৪৯২ খৃষ্টাব্দে স্পেনরাজ্যের প্রতিনিধিরূপে কলম্বাস আমেরিকার আবিষ্কারকাৰ্য্য সুসম্পন্ন করায়, তাহা ভারতবর্ষ নামেই সুপরিচিত হইল । ইহাতে পৰ্ত্ত গালের জনসমাজ বিচলিত হইয়া উঠিল । আফ্রিকা অতিক্ৰম করিয়া ভারতবর্ষে উপনীত হইবার জলপথ শীঘ্র শীঘ্ৰ আবিষ্কৃত না হইলে, ভারত-বাণিজ্য স্পেনরাজ্যের করতলগত হইবার আশঙ্কা প্রবল হইতে লাগিল ! আফ্রিকার কোনও এক নিভৃত প্রদেশে প্রেষ্টার জন নামক জনৈক খৃষ্টান নরপতি বৰ্ত্তমান থাকিবার জনশ্রুতি ইউরোপে ব্যাপ্ত হইয়া পড়িয়াছিল । রাজকুমার হেনরী প্রেষ্টার জনের প্রাচ্যরাজ্যের সন্ধান লাভের চেষ্টা করিতে প্ৰবৃত্ত হইয়াছিলেন। সে চেষ্টা সফল হইবার পূৰ্ব্বেই তাহার তিরোভাব হয়। পর্তুগালের জনসমাজ তাহার কথা অবগত ছিল। পৰ্ত্ত গালের অধিপতিও এই সন্ধানকাৰ্য্যেৰ সহায় হইয়াছিলেন। এইরূপে জলস্থল উভয় পথেই ভারত যাত্রার অ্যাকাজক্ষা উদ্রিক্ত করিয়া দিয়া, হেনরী তাহার জন্মভূমির কল্যাণসাধন করিয়া গিয়াছিলেন । তিনি দেখিয়া যাইতে পারেন নাই ;-কিন্তু তিনিই ভারতবর্ষে উপনীত হইবার অভিনব জলবাণিজ্যপথের প্রকৃত আবিষ্কার কর্তা । ১৪৮৬ খৃষ্টাব্দেবি আগষ্ট মাসে বারথোলোমু ডায়া নামক নাবিকবর দক্ষিণসমুদ্রপথে প্রেরিত হইয়াছিলেন। মিশরপথে অনুসন্ধান