পাতা:ফিরিঙ্গি-বণিক্.djvu/৬৬

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন
এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


R r ফিরিঙ্গি বণিক চলিয়া গিয়াছিল । ঝটিকাশেষে নাবিক বর দেখিতে পাইলেন,- আফ্রিকার দক্ষিণ সীমা অতিক্রম কারিয়া তাহার অর্ণবপো'ত ভারতসাগরে উপনীত হইয়াছে ! আনন্দের অবধি রহিল না । কিন্তু সে আনন্দ শীঘ্রই নিরানন্দে পৰ্য্যবসিত হইল। নাবিকগণ অশাস্ত হইয়া উঠিল । অজ্ঞাত সমুদ্রপথে এতদূর অগ্রসর হইয়া, ঝটিকাবেগে সদলে নিহত হইতে হইতে পরিত্ৰাণ লাভ করিয়া, নাবিকগণ স্বদেশে প্ৰত্যাবর্তন করিবার জন্য ব্যাকুল হইয়া উঠিল। অগত্যা ভারতবর্ষে উপনীত হইবার অ্যাশায় জলাঞ্জলি দিয়া, ডায়া স্বদেশে প্রত্যাবৰ্ত্তন করিতে বাধ্য হইলেন। তিনি আফ্রিকার দক্ষিণসীমায় ঝটিকাতাড়িত হইয়াছিলেন। বলিয়া, তাহার “ঝটিকান্তরীপ” বলিয়া নামকরণ করিয়াছিলেন । সমস্ত বৃত্তান্ত অবগত হইয়া, পর্তুগালরাজ তাহাকে ভারতবাণিজ্যপথের প্রবেশদ্বার বলিয়া “উক্তমাশা-অন্তরীপ” নামে নামকরণ করিলেন ! কোভিলাহামের ভ্রমণবৃত্তান্ত পর্তুগালে প্রচারিত হইবামাত্র, জনসমাজ জয়ধ্বনি করিয়া উঠিল। ভারতবর্ষে গমনাগমন করিবার জলপথ যে সত্যসত্যই আবিষ্কৃত হইয়াছে, সে কথা স্বীকার করিতে আর কাহারও সংশয় রহিল না । কোভিলাহামের ভ্রমণবৃত্তান্ত পথপ্ৰদৰ্শক হইল । তাহাতে লিখিত ছিল, -যে সকল অর্ণবপো'ত গিনি প্রদেশে প্রেরিত হইয়া থাকে, তাহারা আফ্রিকার দক্ষিণসীমা অতিক্রম করিয়া, সোফালা-বন্দরে উপনীত হইতে পারিলেই, ভারতবর্ষের পথ আবিষ্কৃত হইতে বিলম্ব ঘটিবে না । রাজকুমার হেনরীর অসাধারণ আত্মত্যাগ সফল হইল,-অকুতোভয় নাবিক বর্গের অপরাজিত অধ্যবসায় জয়যুক্ত হইল,-এসিয়ার ভাগ্যবিপৰ্যয় সাধিত হইবার সূত্রপাত হইল! এই সকল কারণে “উত্তমাশাঅন্তরীপ” ইউরোপ-এসিয়ার ইতিহাসে সমভাবে চিরস্মরণীয় হইয়া রহিয়াছে।