পাতা:বিভূতি রচনাবলী (অষ্টম খণ্ড).djvu/৩২৯

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন
এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


বিধু মাষ্টার }} জষ্ঠ কথা ভাবছে। বাক্সের অদল-বদল হয়েছিল বলেই তার মন বালুরঘাটের মেয়েটির প্রতি আগ্রহাম্বিত হয়ে উঠেছিল, মেয়েট স্বন্দরী বলে নয়, স্বল্পী মেয়ে সে অনেক দেখেছে। এমন একটা ঘটনা ঘটেছিল যে মেয়ের সম্পর্কে, তার প্রতি মন আকৃষ্ট হওয়া খুবই স্বাভাবিক। প্রতুল কেন, সকলেরই হয়—আরও বেশি করে হয় এর ওপরেও যদি মেয়েটি সুন্দরীর পর্য্যায়ে পড়ে। কিন্তু এ যখন সে-মেয়ে নয়, প্রতুল ওর স্বটকেস দেখেই তা যখন বুঝলে, সেই মুহূর্ভে প্রতুলের মন থেকে মেয়েটি একদম মুছে গিয়েছে। যাকে নিয়ে তার মন নিভৃতে কত স্বপ্নজাল বুনেছিল এক সময় ভাটিখালি চা-বাগানের বনানীবেষ্টিত নির্জন বাংলোতে—এ সে মেয়ে নয় । যাত্রীদের ভিড় বেশি নেই। ভদ্রলোকও নেই সে আর মেয়েটি ছাড়া। ড্রাইভারের ঠিক পিছনে, রেলিং দিয়ে অন্ত যাত্রীদের বসবার জায়গা থেকে পৃথক করা রিজার্ড সিটে মেয়েটি বসে আছে। প্রতুল তার ঠিক পিছনের লম্বালম্বি ভাবে পাতা বেঞ্চির প্রথমেই বসেছে, রিজার্ভ সিটের পিতলের গরাদে ঠেস দিয়ে । একটা ছোট বাজারে বাস দাড়াল । দু-একজন যাত্রী ওঠানামা করল। প্রতুল লক্ষ্য করলে মেয়েটি তার দিকে চেয়ে চেয়ে দেখলে, কি যেন বলবার আছে ওর, কিন্তু বলতে বাধো-বাধো ঠেকছে, ভাবটা এই রকম। কি বলবার থাকতে পারে মেয়েটির ? সে কি এগিয়ে গিয়ে মেয়েটির সঙ্গে কথা কইবে ? মোটর-বাস ছাড়বার কিছুক্ষণ পূৰ্ব্বে হঠাৎ মেয়েটি ওর দিকে ফিরে বললে,—আপনি কি বালুরঘাট যাবেন ? প্রতুল চমকে উঠে বললে, যালুরঘাট ? হ্যা—ত না—বালুরঘাট ? কেন বলুন তো ? প্রতুলের উত্তর দেওয়ার ধরন ও অবস্থা দেখে তরুণীর মুনাব মুখে হাসির অতি ক্ষীণ অস্পষ্ট রেখা ঈষৎ ফুটে উঠেই মিলিয়ে গেল। সে বললে,—দেখুন, আমি বড় মুশকিলে পড়ে গেছি। রাত হয়ে গেল, বালুরঘাটে আমার কাকা গভর্নমেন্ট অফিসার। বাসা থেকে লোক আসবার কথা আছে নর্থ বেঙ্গলের সময়, আমি একটা ট্রেন আগে এসে পড়েছি, কি করে বাসায় যাব ? তা ছাড আপনি যদি আগে নেমে যান তবে গাড়ীতে আর দ্বিতীয় ভদ্রলোক নেই, এই অন্ধকার রাত—এ পথে ভয়ও তো আছে জানি । মেয়েটি যেন অসহায়ভাবে ওর মুখের দিকে চাইলে । 臺 প্রতুল লাফিয়ে উঠল প্রায়। বললে,—কোন ভয় নেই-আমি আপনাকে পৌঁছে দেব বাড়ী, আমিও ওখানেই যাব—চলুন। মেয়েটি যেন সাহস ও আশ্বাস পেয়ে মনের বল ফিরিয়ে গেল। কিন্তু মুখে বললে,— আপনাকে সে বড় কষ্ট দেওয়া হবে। আপনি বালুরঘাট নেমে দয়া করে আমাকে একখানা গাড়ীতে তুলে— o —কিছু না। আপনি সেজন্তে কিছু মনে করবেন না। কার বাসায় যাবেন আপনি ?