পাতা:শরৎ সাহিত্য সংগ্রহ (ত্রয়োদশ সম্ভার).djvu/১২৫

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন
এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


পথের দাবী ঘরে যথেষ্ট আলোক ছিল না, তথাপি আবরণ উন্মোচন করায় অন্ন-ব্যঞ্জনের যে মূৰ্ত্তি প্রকাশিত হইল তাহাতে মুখে আর তাহার কথা রহিল না। অনেকদিন সে তাহাজের উপরের ঘর হইতে মেঝের ছিদ্রপথে এই লোকটির খাওয়ার ব্যাপার লুকাইয়া লক্ষ্য করিয়াছে, তেওয়ারীর ছোট-খাটো সামান্ত ক্রটিতে এই খুতখুতে মানুষটির খাওয়া নষ্ট হইতে কতদিন ভারতী নিজের চোখে দেখিয়াছে, সে-ই যখন আজ নিঃশব্দ মান মুখে এই কন্ন ভোজনে প্রবৃত্ত হইল, তখন কিছুতেই সে আর চুপ করিয়া থাকিতে পারিল না । ব্যাকুল হইয়া বলিয়া উঠিল, থাক্, থাক, ও আর খেয়ে কাজ নেই,—এ আপনি খেতে পারবেন না । অপূৰ্ব্ব বিস্মিত হইয়া মুখ তুলিয়া চাহিল, বলিল, খেতে পারব না কেন ? ভারতী কেবলমাত্র মাথা নাড়িয়া জবাব দিল, না, পারবেন না । অপূৰ্ব্ব ও প্রতিবাদ করিয়া তেমনি মাথা নাড়িয়া কহিল, ন, বেশ পারব, এই বলিয়া সে ভাত ভাঙিবার উদ্যোগ করিতেই ভারতী উঠিয়া একেবারে তাহার কাছে আসিয়া দাড়াইল, কহিল, আপনি পারলেও আমি পারব না । জোর করে খেয়ে অশ্বখ হলে এ-বিদেশে আমাকেই ভুগে মরতে হবে। উঠুন। অপূৰ্ব্ব উঠিয় দাড়াইয়া আস্তে আস্তে জিজ্ঞাসা করিল, কি খাবে। তা হলে ? আজ আবার তলওয়ারকর পর্য্যন্ত অফিসে আসেননি, যা পারি এই দুটি না হয় খেয়েনি ? কি বলেন ? এই বলিয়। সে এমন করিয়া ভারতীর মুখের প্রতি চাহিল যে তাহার অপরিসীম ক্ষুধার কথা অপরের বুঝিতে আর লেশমাত্র বাকী রহিল না। ভারতী মানমুখে হাসিল ; কিন্তু মাথ নাড়িয়া বলিল, এ ছাই-পাণ আমি মরে গেলেও ত আপনাকে খেতে দিতে পারব ন৷ অপূৰ্ব্ববাবু?—হাত ধুয়ে উপরে চলুন, আমি বরঞ্চ আর কোন ব্যবস্থা করঢ়ি । অনুরোধ অথবা আদেশ মত অপূর্ব শাস্ত বালকের মত হাত ধুইয়া উপরে উঠয়। আসিল । মিনিট দশকের মধ্যেই পুনরায় সেই সরকার মশাই এবং তাহার হোটেলের সহযোগীটি আসিয়া দেখা দিলেন । এবার ভাতের বদলে একজনের হাতে মুড়ির পাত্র এবং দুধের বাটি, অপরের হাতে সামান্ত কিছু ফল ও জলের ঘটী, আয়োজন দেখিয়া অপূৰ্ব্ব মনে মনে খুশী হইল। এইটুকু সময়ে এতখানি থব্যবস্থা সে কল্প ও করে নাই। তাহারা চলিয়া গেলে অপূৰ্ব্ব হষ্টচিত্তে আহারে মন দিল। দ্বারের বাহিরে সিড়ির কাছে দাড়াইয়া ভারতী দেখিতেছিল, অপূৰ্ব্ব কহিল, আপনি ঘরে এসে বহন । কাঠের মেঝেতে দোষ ধরতে গেলে আর বর্ণায় বাস করা চলে না । ভারতী সেইখান হইতেই সহাস্তে কহিল, বলেন কি ? আপনার মত যে একেবারে উদার হয়ে উঠল ! ○ )●