পাতা:শিখ-ইতিহাস.djvu/৩৭১

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন
এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


తిశిల শিখ ইতিহাস মাত্র বিলম্ব করিলেন। তখন বন্দোবস্ত হইল,—যুদ্ধোপকরণবাহী পশুপাল সৈন্যদলের দক্ষিণ ভাগে সমান্তরালভাবে গমন করিবে ; তাহাতে সৈন্যদল কর্তৃক আবৃত থাকায়, বামপাশ্ব হইতে তাহাদিগকে কেহই দেখিতে পাইবে না। বাদোয়াল সন্নিকটে উপস্থিত হইয়া ইংরাজসৈন্য দেখিল, শিখগণও সেইরূপভাবে অগ্রসর হইতেছে। বুঝা গেল,— ইংরাজদিগকে বাধা দিবার জন্য তাহারা যেন বক্রগতি অবলম্বন করিয়াছে। কিন্তু এক্ষণে যুদ্ধ আরম্ভ করা অনুচিত বিবেচনা করিয়া, সার হারি স্মিথ আরও দক্ষিণদিকে বক্রগতি অবলম্বন করিয়া অগ্রসর হইতে লাগিলেন ; মধ্যে মধ্যে আশ্বারোহী সৈন্যদিগকে দাড় করাইয়া, পদাতিক সৈন্যদিগকে সঙ্গে লইয়া চলিলেন। পথ বন্ধুর বলিয়া পদাতিকগণ স্বভাবতঃই মন্থরগতিতে অগ্রসর হইতেছিল। কিন্তু শিখগণ যুদ্ধার্থ কৃতপ্রতিজ্ঞ হইয়া, ইংরাজ অশ্বারোহীদিগের উপর গোলাগুলি বর্ষণ করিতে লাগিল। এই সময় বালুকাস্তুপের পার্থে ইংরাজ-সৈন্যদলের নিক্ষিপ্ত কামানে, শিখ সৈন্যদিগের গতিরোধ হইতে লাগিল । ইতিমধ্যে বৃটিশ পদাতিক সৈন্যদল এবং তৎপশ্চাৎস্থিত ক্ষুদ্র অশ্বারোহী সৈন্যদল একত্র সম্মিলিত হইল ; শিখ-সৈন্যের গোলাবর্ষণের কার্যকারিত উপলব্ধি হইতে লাগিল । ইংরাজ সেনাপতি বিবেচনা করিলেন, তাহার পদাতিক সৈন্যগণ এই সময়ে নিরবিচ্ছিন্ন গোলাবর্ষণ আরম্ভ করিলে, শিখসৈন্য ছত্রভঙ্গ হইতে পারে, তাহাদের সরঞ্জামাদি নির্বিঘ্নে সংবাহিত হয়, এবং লুধিয়ানার সৈন্যগণ অগ্রসর হইয়া, সহচরদিগের সহায়তা করিতে পারে। তখন প্রত্যেকেরই মনে ঘোর যুদ্ধের আশঙ্কা উদয় হইতে লাগিল। কিন্তু পদাতিক সৈন্যদল যখন শ্রেণীবদ্ধভাবে দণ্ডায়মান হইল, তখন দেখা গেল, কর্মকুশল শিখসৈন্যগণ অলক্ষিতভাবে বালুকাস্তুপের পাশ্ব দিয়া ইংরাজ সৈন্যদলের পশ্চাদিকে কামান বহন করিয়া লইয়া গিয়াছে;—বিপক্ষ ইংরাজ সৈন্যদিগকে তাহারা বামপার্থে হটাইয়া দিয়াছে, ইহাই তখন বুঝা গেল । শিখগণ অতি বিচক্ষণতার সহিত অবিচ্ছিন্নভাবে গোলাবর্ষণ আরম্ভ করিল। তাহাতে ইংরাজদিগের সমস্ত সৈন্য যেন এককালে ধ্বংসপ্রাপ্ত হইল ; কামানের গভীর গর্জনে হতাহতের আর্তনাদ কর্ণগোচর হইল না । যুদ্ধক্ষেত্র বন্ধুর ; ক্রমাগত নয় ঘণ্টাকলি আঠার মাইল পথ পর্যটন করিয়া সৈন্যদল অবসন্ন ; স্বতরাং সহজেই প্রতীয়মান হইল, জয়লাভ করিলেও এই যুদ্ধ সাংঘাতিক হইবে, সংশয় নাই। পদাতিক সৈন্যদল আর একবার অগ্রসর হইল ; অশ্বারোহী সৈন্যের দৃঢ়তা এবং কৌশল বলে তাহার লুধিয়ানার দিকে গোপনে পলায়ন করিবার স্থবিধা প্রাপ্ত হইল। শিখসৈন্য তাঁহাদের পশ্চাদমুসরণ করিল না। কারণ তাহারা তখন পরিচালক হীন, ইংরাজ সৈন্য পরাজিত হয়, তাহাদের কোন পরিচালকেরই সে ইচ্ছা ছিল না । রণজোর সিং তাহার সৈন্যদলকে যুদ্ধকার্যে নিযুক্ত করিয়াছিলেন ; কিন্তু তিনি তাঁহাদের সঙ্গে যুদ্ধক্ষেত্রে উপস্থিত ছিলেন কিনা, সন্দেহ স্বল। বিপক্ষ ইংরাজসৈন্য সম্পূর্ণরূপে পরাজিত হউক, এবং শিখসৈন্যদল জয়লাভ করুক, তিনি সে পক্ষে সামান্য চেষ্টাও করেন নাই। ইংরাজদিগের সমস্ত যুদ্ধ-সরঞ্জামাদি এক্ষণে শিখসৈন্যের সন্নিকটে উপস্থিত হইল ; তাহাদিগকে