পাতা:শিখ-ইতিহাস.djvu/৩৭৭

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন
এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


હ૭૨ পিখ-ইতিহাস নহে ; সেই অসংখ্য সৈন্যদলকে দমন করিয়া, কয়েক মাসের মধ্যে দুইটি রাজধানী অধিকার করা, এবং মূলতান, জাম্মু ও পেশোয়ার আক্রমণ করা, বড়ই কঠিন কার্য ; তাহাতে বিপদের আশঙ্কা পদে পদে বিদ্যমান। ভারতে ইংরাজ রাজ্য কেবল ইংরাজসৈন্তের কার্যকুশলতা এবং তাহাদের সংখ্যার উপরই প্রধানতঃ নির্ভর করে। অত্যন্ত সুবিধাজনক অবস্থাতেও, গ্রীষ্মকালে ইউরোপীয় সৈন্যদল বিশেষ উৎসাহের সহিত কার্য করিতে সমর্থ হয় না। সে সময়ে সাধারণভাবে সাময়িক ব্যারাম-পীড়া উপস্থিত হইলে, সামান্ত সৈনিক পুরুষ হইতে প্রত্যেক সৈন্যদলের কর্মচারীসৈন্য সমূহের পক্ষে তাহ সাংঘাতিক হইয়া দাড়ায়। এতাদৃশ বাধা-বিপত্তি সত্বেও, ভারতবাসী প্রত্যেকেই তখন উত্তেজিত হইয়া উঠিয়াছিল, ইংরাজদিগের মনে তখন সেই কথায় উদয় হইতে লাগিল । এই শত্রুভাব বহুদিন বর্তমান থাকিলে, কেবল যে যমুনার পার্শ্ববর্তী স্থান সমূহ বিপদগ্ৰস্ত হইবে, তাহা নহে ; উহাতে উত্তর-পশ্চিমের সমগ্র প্রদেশ উত্তেজিত হইতে পারে। ঐ সকল প্রদেশ প্রধানতঃ যোদ্ধজাতি বসতি করে ; লুণ্ঠনের লোভে কিংবা বেতনের প্রত্যাশায়, তাহারা স্বতঃই যুদ্ধ-বিগ্রহে প্রস্তুত হয়। বিশেষতঃ দেশের শাস্তি-মুখ ভঙ্গ হইতেছে দেখিয়া, তৎপ্রদেশস্থ জনসাধারণ পূর্ব হইতেই হতাশ্বাস হইয় পড়িয়াছিল। সিন্ধু নদীর তীরবর্তী প্রদেশসমূহে বিজয়কেতন উড্ডীন করিবার স্বধস্বপ্নে, এবং আলেকজাণ্ডারের অধিকৃত দূর প্রদেশসমূহ বৃটিশ রাজ্যের অস্তভূক্ত করিয়া লইবার উচ্চ কল্পনায়, গবর্ণর-জেনারেলের অন্তর নিঃসন্দেহে উল্লাসোৎফুল্প হইয়াছিল । তাহার প্রথম উদ্দেশু,—অস্ত্রবলে শিখদিগকে শতদ্রু-নদীর পরপারে বিতাড়িত করিবেন ; কিংব। তাহারা স্বেচ্ছাক্রমে তাহাদের নিজ নিজ স্থানে প্রস্থান করিবে ; সামন্তগণ এবং সৈন্যদিগের প্রতিনিধিবর্গ কোনরূপ দ্বিরুক্তি না করিয়া বৃটিশ-গবর্ণমেণ্টের অধীনতাপাশে আবদ্ধ হইবেন । যে পর্যন্ত তাহা ন হইবে, ততদিন পর্যন্ত যুদ্ধে শ্রেয় লাভ হইয়াছে বলিয়া বুঝা যাইবে না। কারণ, হিন্দুস্থানের প্রত্যেক ক্ষুদ্র সীমান্তই নীরবে আপনাপন স্বাধীনতা প্রতিষ্ঠার জন্য প্রস্তুত হইতেছেন ; কিংবা এই অবসরে তাহারা নিজ নিজ রাজ্যের সীমা বিস্তৃতির জন্য উদ্যোগী হইয়াছেন। কিন্তু যদি দেশে সামন্তগণ সকলেই নিভিকচিত্তে কৃতপ্রতিজ্ঞ হইয়া শত্ৰুতাচরণে প্রবৃত্ত হন ; এবং দেশের সৈন্যগণ একতাহুত্রে আবদ্ধ হইয়া যদি একজন রণকুশল সেনাপতি আজ্ঞাধীনে পরিচালিত হয় এবং ভীমবেগে ইংরাজদিগকে আক্রমণ করে, তাহা হইলে, বৃটিশ-গবর্ণমেণ্টের সৈন্যগণ কখনই এত অধিক সংখ্যক সুসজ্জিত শিখসৈন্যকে একবার পরাজিত করিয়াই শক্রকে সম্পূর্ণরূপে বিধ্বস্ত করিতে সক্ষম হুইবে না। ইংরাজগণ তাঁহাই ভাবিয়া আকুল হইয়া উঠিলেন। স্বতরাং এক্ষণে র্তাহারা গোলাপ সিংহকে জানাইলেন, যদি পঞ্জাবের সৈন্যদল বিচ্ছিন্ন করা হয়, তাহা হইলে, ইংরাজগণ লাহোরে শিখ-প্রাধান্ত স্বীকার করিতে প্রস্তুত আছেন। কিন্তু শিখ-সৈন্যদল ভঙ্গ করা সম্বন্ধে রাজা গোলাপ সিং, ইংরাজদিগকে আপনার অক্ষমতা জানাইয়া বলিলেন যে, তিনি নিজেই তখনও সৈন্যদলের ভয়ে অত্যন্ত ভৗত হুইয়াছেন ; এমন কি, রণজিৎ সিংহের পরিবারের মঙ্গলাকাঙ্ক্ষী ব্যক্তিগণও সৈন্যদলের