পাতা:সুকুমার রায় রচনাবলী-দ্বিতীয় খন্ড.djvu/৭৬

উইকিসংকলন থেকে
পরিভ্রমণে ঝাঁপ দিন অনুসন্ধানে ঝাঁপ দিন
এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


গরিব লোক, তিনি জাহাজ পাইবেন কোথা, লোকজন জোগাড় করবেন কিসের ভরসায় ? তিনি দেশে দেশে ধনীলোকেদের কাছে দরখাস্ত করিয়া ফিরিতে ফিরিতে পতুগালে আসিয়া হাজির হইলেন । ক্রমে তাহার মতলবের কথা রাজার কানে গিয়া পৌছিল— তিনি তার মন্ত্রীদের উপর এই বিষয়ে তদন্ত করিবার ভার দিলেন । মন্ত্রীরা ভাবিলে, "এ লোকটার কথা যদি সত্য হয়, তবে খমিকা এই বিদেশীকে সাহায্য না করিয়া, আমরাই একবার এ চেস্টাটা করিয়া দেখি-না-কেন ? তাহারা কলম্বসের কাছে তাহার হিসাবসুদ্ধ সমস্ত নকশা চাহিয়া লইলেন, এবং গোপনে কয়েকজন পতুগীজ নাবিককে সেই পশ্চিমের পথে পাঠাইয়া দিলেন । কিন্তু কিছুদূর না যাইতেই ঝড় তুফান আর কেবল অকূল সমুদ্র দেখিয়া তাহারা ভয়ে ফিরিয়া আসিল । কলম্বস যখন জানিতে পারিলেন যে, রাজকর্মচারীরা তাঁহাকে এইভাবে ঠকাইতে চেস্টা করিতেছেন, তখন রাগে ও ঘূণায় তিনি সে দেশ ত্যাগ করিয়া স্পেন রাজ্যে আসিয়া উপস্থিত হইলেন । সেইখানে সাত বৎসর রাজদরবারে দরখাস্ত বহিয়া, তার পর রানী ইসাবেলার কপায় তিনি তাহার এতদিনের ইচ্ছা পূর্ণ করিবার সুযোগ পাইলেন । ১৪৯২ খৃস্টাব্দে, অর্থাৎ ঠিক চারশো পচিশ বৎসর পর্বে কলম্বস ভারতবর্ষের সন্ধানে যাত্রা করেন । ক্ৰমাগত সত্তর দিন পশ্চিম মুখে চলিয়াও কলম্বস ডাঙার সন্ধান পাইলেন না । ইহার মধ্যে তাহার সঙ্গের লোকেরা কতবার নিরাশ হইয়া পড়িয়াছে, কতবার তাহারা বাড়ি ফিরিবার জন্য জেদ করিয়াছে, সমুদ্রের কুল-কিনারা না দেখিয়া কতজনে ভেউ-ভেউ করিয়া কাদিয়াছে—এমন-কি, কলম্বসকে মারিয়া ফেলিবার জন্যও তাহারা কতবার ক্ষেপিয়াছে । কিন্তু কলম্বস অটল প্রশান্তভাবে সকলকে আশ্বাস দিয়াছেন, “ভয় নাই ! আরেকটু ভরসা করিয়া চল, সমুদ্রের শেষ পাইবে।” একাত্তর দিনের দিন দূরে কুল দেখা দিল তখন সকলের আনন্দ দেখে কে। পরদিন তাহারা নুতন দেশে এক অজানা দ্বীপে অজানা জাতির মধ্যে আসিয়া পড়িলেন । তার পর কী আনন্দে সে দেশ হইতে নানা ধনরত্ন অলংকারে জাহাজ ভরিয়া, সে-দেশী লোক সঙ্গে লইয়া, তাহারা সেই সংবাদ দিবার জন্য দেশে ফিরিলেন । তখন দেশে কলম্বসের সম্মান দেখে কে ? কলম্বস ভাবিয়াছিলেন তিনি ভারতবর্ষের কাছে কোনো দ্বীপে আসিয়াছেন, কিন্তু বাস্তবিক তিনি যেখানে গিয়াছিলেন সেটা আমেরিকার বাহামা দ্বীপপুঞ্জের কাছে , ইহার পর তিনি আরো দুবার পশ্চিমে যান, এবং শেষের বার আমেরিকা পৌছিয়ছিলেন । কিন্ত শেষপর্যন্ত তাহার বিশ্বাস ছিল যে, তিনি ভারতবর্ষ আবিষ্কার করিয়াছেন । তাহার এই ভুলের জন্যই এখনো আমেরিকার লোকেদের ‘ইণ্ডিয়ান’ বলা হয়—আর ম্যাপে ঐ দ্বীপগুলার নাম লেখা হল পশ্চিম ইণ্ডিজ । দুঃখের বিষয়, শেষজীবনে কলম্বসের অনেক শত্রু জুটিয়াছিল, তাহারা রাজার কাছে সত্য-মিথ্যা কোনোরকম নালিশ করিয়া রাজাকে তাহার বিরুদ্ধে উত্তেজিত করিয়া তোলে। রাজা কলম্বসকে সভায়ু হাজির করিবার জন্য লোক পাঠান—তখন কলম্বস ঘাট বৎসরের বুদ্ধ। রাজার লোক কলম্বসের হাতে শিকল বাধিয়া, তাহাকে জাহাজে কয়েদ করিয়া রাজার কাছে চালান দিল । সৌভাগ্যক্রমে রূদ্ধের দুর্দশা দেখিয়া রাজার छौबर्मी O •. ه-هاست. . .